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抑鬱老友記潛伏社區 樂齡同行不孤單

現時本港有近十萬名長者出現抑鬱徵狀,為提升長者面對晚年生活的抗逆力,香港賽馬會慈善信託基金展開「賽馬會樂齡同行計劃」,更邀「過來人」參與,從社區開始,支援有抑鬱風險的長者。

 

計劃希望加強社區教育,提升公眾對心理健康的認識。

 

為提升長者心理健康支援服務,香港賽馬會慈善信託基金去年撥款超過8700萬元,推行為期三年的「賽馬會樂齡同行計劃」,在四個地區試行,包括葵涌、觀塘、深水埗及將軍澳,建立社區為本的支援網絡。計劃與港大及六個社區組織合作,支援有抑鬱風險或患有輕度至中度抑鬱症的長者。

 

計劃培訓「樂齡之友」義工,希望以朋輩身分支援有需要長者。

 

計劃透過外展服務及綜合協作服務,及早識別有抑鬱風險的長者,並建立分流系統轉介個案。另在社區培訓「樂齡之友」義工,希望以朋輩身分支援有需要的老友記,同時提高公眾對心理健康的認識。

 

香港賽馬會慈善事務部主管陳載英希望從地區開始解決問題。

 

香港賽馬會慈善事務部主管(長者、復康、醫療、環保及家庭)陳載英認為,以往長者社區中心和心理健康中心較少交流,但計劃希望將兩個系統連接,讓社區中心及早識別有抑鬱風險的長者,作出預防措施,期望從地區開始解決問題。

 

義工袁玉娥希望以過來人身分參與「樂齡之友」,幫助有需要的長者及家庭。

 

「樂齡之友」義工袁玉娥憶述,以前對抑鬱症缺乏認識,不明白患中風和抑鬱的媽媽的需要,令母女生活處處碰壁,媽媽更一度萌生自殺念頭,吞服大量抗抑鬱藥,幸得社工介入幫助,令她逐漸明白媽媽的處境和感受。

 

袁玉娥幸得社工幫助,令她明白媽媽患有抑鬱症的處境。

 

現在袁玉娥以過來人身份,幫助有需要的老友記,希望將照顧媽媽的經驗,加上「樂齡之友」培訓所學到的知識,透過探訪等活動,協助識別高危長者及支援照顧抑鬱症長者的家庭,讓他們知道其實他們並不孤單。