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UA引高科技抗競爭 迷你院攻中高端客

隨著家庭影視「盒子」愈來愈普及,網上觀影渠道搶去傳統電影院了不少票房。環球各地影院為吸引觀眾買票入場,均朝高科技發展,影院開始重質不重量。其中,經營UA院線的立基國際集團,最近除了為旗下影院引入「4D體感」之外,還在畫面上大幅進步,並設針對中高端客戶的小型影院,以保持市場競爭力。

 

立基跨媒體娛樂顧問包偉龍 (右)和董事總經理黃嗣輝。

 

立基早於1964年已投身影院業,並於1985年於沙田開設本港首家美式多廳迷你綜合戲院,集團最近趁旗下九龍灣UA MegaBox 10周年,進行升級工程,為其中3家影院引入新科技,包括於其中一家設全院D-Box震動座椅,以及於另一影院引入大中華區首家12聲道IMAX影院。

 

立基跨媒體娛樂顧問包偉龍(Bob Vallone)指,環球放映技術日新月異,影院業要加強競爭力,提升科技設備為大趨勢,但亦意味業界的投資額及成本將因而增加。

 

UA一般會選於影院數目較多的戲院引入新科技。

 

Vallone指,在引入放映新科技時,必須考慮其可持續性。他舉例,初代3D放映技術早於50年代出現,但當時3D效果要靠兩部放映機同步放映,於操作上有難度,以至此技術只有剎那光輝。直至數十年後電影放映轉為數碼化,解決了多機同步放映的技術問題,3D放映才普及。他續指,目前五花八門的新科技中,較看好的是IMAX及D-Box。

 

立基跨媒體娛樂董事總經理黃嗣輝補充,放映技術能否於細節上照顧到觀眾觀感,是其可否持續的關鍵。以D-Box為例,目前市場上同類的4D體感電影放映系統有數十種,但只有D-Box可讓觀眾自行調校座椅的搖動強度;又如IMAX系統,不僅對銀幕大小有要求,甚至對院內的室溫都有監控。

 

本港影院業界不斷引入新科技,但本港戲院及座位數目卻持續減少。根據政府數字,在2006年至2016年9月底這十年間,本港戲院數目保持48家不變,影院的銀幕數目則由181個增至210個,整體座位數目卻由4.25萬個跌至3.65萬個,反映期內新增銀幕均為座位數目較少的迷你影院。

 

黃嗣輝指出,除高科技外,發展貴賓式影院是業界另一趨勢。

 

近年不少電影上映時都同步推出3D及IMAX等較高票價的版本。黃嗣輝指出,雖然IMAX票價高,但設立一家IMAX影院的投資額為普通影院的數倍,日常維護費用等成本亦較高,票價卻不可能高於2D戲票數倍,為了於成本及票價中取得平衡,故一般會選於影院數目較多的戲院引入新科技。

 

另外,於引入新技術時,正如買智能手機般,若相關技術已發展得十分成熟,上一代設備與最新一代的分別不會太大,但價格可以相差很遠,這情況下選擇購買上一代設備,有助於控制成本。

 

除高科技外,發展貴賓式影院是業界另一趨勢。黃嗣輝指出,UA繼於尖沙嘴UA iSQUARE設VIP影廳鳳凰影院後,將於UA MegaBox設另一VIP影廳Oscar Club,全院為設有USB充電設備的情侶座椅,並與鳳凰影院一樣,票價已包括套餐,以照顧部分中高端客戶需要。

 

不過,黃嗣輝強調,UA的目標客戶仍以普羅大眾為主,現時客戶較集中於18至35歲,注意到近年銀髮族客戶數目正在上升,故UA近年在早場時段於小食部加入點心及豆漿等食品,並稱公司已計劃於本港增設兩家戲院,選址分別為青衣及深水埗。

 

UA最近舉辦讓會員參與IMAX影院換銀幕的活動。

 

為了增加客戶對院線的忠誠度,UA院線早於2003年已設立UA Loyalty Club,至今會員數目已達18萬人。黃嗣輝表示,確有數據顯示會員制有助提升客戶到旗下院線觀影的頻密度。

 

黃嗣輝稱,為留住會員,除提供生日戲票、儲積分換戲票及購買食品折扣等優惠外,目前正嘗試推行會員升級驚喜,如在可行的情況下,會向個別會員提供不用加錢由3D戲票升級至IMAX戲票的增值服務;院線亦會不時舉辦活動,如最近便舉辦讓會員參與IMAX影院換銀幕的活動。