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恐龍運氣差?研究:只要小行星撞歪啲不會滅亡

6600萬年前恐龍因一顆小行星撞上地球而滅絕,但日本一份大學的新研究就指,恐龍的「運氣」差,因為這顆小行星的撞擊點只要偏離一點,恐龍就不會滅亡,繼續主宰地球,而人類亦可能不會出現。

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東北大學的研究指,在6600萬年前,有一顆直徑10公里的小行星撞擊墨西哥的猶加敦半島(Yucatán Peninsula),令沉積岩中的有機物加熱,將地層中的煤和硫化物大量衝到1萬尺以上的大氣層中,陽光被遮蔽、全球氣溫急降,甚至冷卻、低緯度地區出現乾旱,繼而令地球上的75%生物,包括恐龍、菊石等滅亡。

猶加敦半島

研究所的地球科學家海保邦夫教授指,根據氣象廳電腦的計算,當時的撞擊令230到2300兆克(Tg)的煤衝進大氣層,令地球的當野氣溫下降8至11度,進而造成大量生物因不適應而死亡。

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而研究就指出,在白堊紀末期,有大量煤含量的地層僅佔全地球面積終13%,如果小行星撞擊的地區是不含有煤的另外87%,全球氣溫只會下降4度或以內。即等於,如小行星偏移數百公里,恐龍就可能不會滅絕,仍興盛繁衍,地球歷史亦將全部改寫。相關研究將刊登在英國期刊《科學報告》(Scientific Reports)。

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