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80歲擁有20歲免疫系統?其實有秘訣

無論如何努力保養,歲月總會在人的外表上留下痕跡,不過長者免疫系統要像年輕人有可能嗎?

倫敦帝國學院82歲教授拉撒路(網上圖片)

倫敦帝國學院(Imperial College)82歲教授拉撒路(Norman Lazarus)除了親自參與試驗,還共同撰寫相關論文,他認為「如果運動是一種藥物,每個人都該服用」,因為運動對身體、精神、肌肉與免疫系統都有廣泛的好處。

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研究人員追蹤125位長途單車手,其中不乏80餘歲的長者,發現他們的免疫系統都相當年輕,跟20多歲的狀況差不多。科學家觀察受試者血液中的T細胞,這種細胞有助於免疫系統對感染作出反應。他們發現,長距離單車手體內產生的T細胞,和20歲的年輕人處於相同水平,而一群不運動的老人只有極少量的T細胞。

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研究人員認為,在老年時期積極運動也會幫助體內對疫苗做出更好的反應,從而更好預防流感。論文合著者伯明罕大學學者羅德(Janet Lord)說,免疫系統從20歲後每年會下降2至3%,這正是老年人更容易罹患風濕性關節炎或癌症的原因,但運動起到保護作用。這項研究論文刊載在《Aging Cell》期刊。

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