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心跳停止五分鐘大腦仍有意識?

德國神經學專家研究發現,人類心臟停止運作五分鐘後,大腦似乎仍有意識存在。

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科學家在九名病危人士的腦部植入電極,研究他們瀕臨死亡邊緣時的腦部活動。研究人員發現他們的血液循環系統停止運作五分鐘後,腦部仍維持短暫運作。

研究發現,當血液循環停止,本來控制離子分離的神經元開始失效,腦細胞會因為缺氧而開始動用「儲備能源」,此時會出現「去極化」(depolarization)過程,屆時神經細胞將會極度活躍,最後才突然沉寂下來。

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不過沉寂也不代表死亡,那時還只是死亡倒數,參與研究的德萊爾(Jens Dreier)指,離子釋放能量的步驟雖代表病人步向死亡,但若醫護人員能夠恢復病人的血液循環系統,可「某程度上」挽回病人的腦活動。

但目前仍未知大腦隨後還可以維持運作多久。

今次研究的發現估計將有助醫護人員日後診症及治療,更可能會幫助醫生研發出為心臟驟停或中風病人恢復循環系統運作的新方法。