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謠言散播致印度逾20人被打死 WhatsApp限轉發訊息

有時候說話真的可以令人致命。

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印度WhatsApp謠言氾濫,有關拐帶兒童等罪行的假消息,導致過去兩個月來有二十多人被暴民行私刑打死。在當局施壓下,為壓抑謠言傳播,即時通訊程式WhatsApp周四宣布將推出限制轉發訊息次數的新功能,全球用戶最多只可把訊息轉發給其他二十個人或群組,在印度地區更限制一條訊息最多只可轉發五次。新功能的全球測試已經展開。

社交平台facebook旗下的WhatsApp周四宣布測試限制訊息轉發功能。外媒引述發言人稱,全球用戶最多只可把訊息轉發給其他二十個人或群組,印度限制更嚴,每條訊息每名用戶只可轉發五次。在印度,WhatsApp也會移除顯示在照片、影片等媒體訊息旁的快速轉發鍵,令轉發過程變得更麻煩。WhatsApp說:「我們認為這些變革有助維持設計WhatsApp為私訊應用程式的初衷,但我們將持續評估相關狀況。」

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印度是WhatsApp的最大市場,有超過二億用戶。該公司指出,印度用戶比全球其他地區的用戶,更常轉發訊息、圖片和影片。在全球,每個WhatsApp群組最多可以有二百五十六名成員。近日印度發生多宗WhatsApp假消息引發的暴力事件,據報許多肇事訊息曾被轉發至多個成員超過一百人的群組。

雖然轉發功能被限制,但英國廣播公司(BBC)引述發言人說,群組每一名成員收到轉發訊息後,仍可再轉發五次。這意味着一傳十十傳百的情況還有可能發生。此外,WhatsApp表明會維持點對點加密功能。此功能可保障用戶私隱,但會令WhatsApp難以追查消息來源。

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WhatsApp早前已推出新功能,協助用戶辨認哪些是轉發訊息。WhatsApp還買下印度主要報章的全版廣告,教導讀者如何辨認假消息。但印度政府認為WhatsApp做得不夠。印度資訊科技部周四發布措辭強烈的聲明,指WhatsApp未充分解決平台上充斥大量假訊息的問題。聲明警告說:「當有人惡意轉傳謠言及假新聞時,用於此類傳播的媒介也責無旁貸,若果仍保持沉默,將被視為教唆方而面臨相應的法律訴訟。」

印度近期發生多宗WhatsApp謠言引發暴民打死人的事件,超過二十人被人動私刑喪命。最新一宗轟動的事件發生在上周五,二十七歲Google工程師艾薩姆和兩名朋友路過卡納塔卡省一處村莊,好心請小朋友吃朱古力,卻被誤會是拐子佬。二千名村民收到WhatsApp訊息趕至,包圍他們拳打腳踢,艾薩姆不幸被打死,他的兩名朋友受重傷,試圖阻止事件的警察也有幾人被打傷。

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除了綁架兒童的消息,也有印度教社群透過WhatsApp號召保護牛隻的活動,有人截停運載牲畜的貨車進行檢查,導致穆斯林被打死。印度教認為牛是神聖的動物。印度當局加強宣傳和巡查,甚至在部分地區禁止上網,但成效有限。在六月,東北部一名專門負責打擊謠言的官員就因為謠言而被打死。

facebook也於周四強化公司政策,避免自家平台被用來散布危險的假消息,並說公司將移除可能引發暴力的不實貼文。這項新策略在斯里蘭卡進行測試。斯里蘭卡近期爆發宗教衝突,正是由於facebook上內容不實的貼文。假消息在緬甸等國也曾引發暴力事件。