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光武帝刘秀靠铜马军得天下 前身内部没领导却作风强悍

刘秀当初深知不能将之赶尽杀绝,需要劝降阪招安降服他们。

新朝末年国家动荡,各地寇盗蜂起。刘秀于公元25年,在鄗县登基称帝,改元建武,国号为“汉”,史称东汉。此后,刘秀逐步扫平各方势力,最终统一中国。

光武帝刘秀能够削平群雄、统一海内,靠的是“足食足兵”的原则,“足兵”要义在于要建立一支强大的武装。属于刘秀的军队来路有多种,其中有一支生力军虽出身不好,但人数极多,战斗力极强,是他赖以夺取天下的“王牌军”-“铜马军”。“铜马军”是如何来?就要从刘秀安抚河北说起。

汉代军队画像石拓片 (网上图片)

公元23年(更始元年)九月,绿林军攻占长安,王莽兵败被杀,新朝覆亡,更始帝刘玄由此成为天下之主。但此时,河北各州郡并不服从刘玄命令,而赤眉军又纵横于山东、河南一带,为了收服上述地区,更始帝便在宰相刘赐的大力推荐下,派族弟刘秀渡河北上,使得后者拥有兵权之下,开启一段传奇“创业”经历。

据《后汉书·光武帝纪》载,当时,河北局势混乱,不仅有曰称铜马、大肜、高湖、重连、铁胫等数十支,总数达百万的农民军,还有冒充皇族的王郎等人的割据称雄,这些都是刘秀的强劲对手。当刘秀到达河北,便听取大谋士邓禹建议延揽英雄、广收民心,并得到上谷、渔阳两郡太守支持,才开始站得住脚。

汉代画像石拓片战争图 (网上图片)

不久,在更始帝大将谢躬和真定王刘杨的协助下,刘秀率军攻破邯郸,击杀王郎等人。刘秀随即通过与刘杨的外甥女郭圣通结婚,赢得广泛支持,组建强大武装。刘秀在河北崛起,更始帝开始恐惧,召他回朝,要求谢躬严密监视他的动向,同时安排心腹苗曾做幽州牧,妄图夺取刘秀的部队。

羽翼渐丰的刘秀自然不肯就范,授意大将吴汉击杀谢躬、苗曾等人,夺取其部众,正式宣布与更始政权决裂,这时,刘秀迫切需要扩充势力,奠定实力逐鹿中原,所以人数多达十数万的铜马农民军就成为他必须吞并的对象。

在刘秀等人的眼中,铜马军虽然人数多于自己数倍,但多是靠劫掠为生的流民,战斗力差,征服他们应该不会太难。为了试探铜马军战力,刘秀便派邓禹、铫期、盖延等人进攻,结果却让他始料未及。铜马军虽然军事素养不高,内部没有统一领导,但作风却极为剽悍,依靠着自发性战斗,结果将三路汉军打得落花流水。

 

光武帝刘秀画像 (网上图片)

刘秀连吃败仗,改变策略打持久战,一方面坚壁清野、固守不战,一方面则派军骚扰铜马军的大后方,截断他们粮道。在旷日持久的对峙中,铜马军因缺粮导致战斗力下滑,又在退军时遭遇刘秀大军猛击,在蒲阳之战中损失惨重。

刘秀深知不能对铜马军赶尽杀绝,于是战后劝降,不仅单枪匹马到军帐中招安,也对将领许诺封侯,奖赏士卒财物及食物,最终成功降服数十万铜马大军。事后,刘秀将降兵编入诸将帐下,大大增强军事实力。据《资治通鉴》载:“是时,诸贼铜马、大彤、高湖、重连、铁胫、大枪......富平、获索等各领部曲,众合数百万人,所在寇掠...铜马食尽,夜遁,萧王追击于馆陶,大破之...萧王复与大战于蒲阳,悉破降之,封其渠帅为列侯...悉以降人分配诸将,众遂数十万。”

《资治通鉴》局部 (网上图片)

刘秀的兵力在收服铜马军后,由数万扩充至数十万,并发展成“跨州据土,带甲百万”的强大集团。不久,刘秀陆续降服各支农民军,进一步增强势力。公元25年,时机成熟,刘秀在部众的拥戴下称帝,史称东汉光武帝。

据《后汉书》说,由于铜马军是汉军的绝对主力,所以世人又称刘秀为“铜马帝”。此后,刘秀又驱使汉军四处攻略,前后花12年削平群雄、统一海内。