*

upload_article_image

光武帝劉秀靠銅馬軍得天下 前身內部沒領導卻作風強悍

劉秀當初深知不能將之趕盡殺絕,需要勸降阪招安降服他們。

新朝末年國家動蕩,各地寇盜蜂起。劉秀於公元25年,在鄗縣登基稱帝,改元建武,國號為「漢」,史稱東漢。此後,劉秀逐步掃平各方勢力,最終統一中國。

光武帝劉秀能夠削平群雄、統一海內,靠的是「足食足兵」的原則,「足兵」要義在於要建立一支強大的武裝。屬於劉秀的軍隊來路有多種,其中有一支生力軍雖出身不好,但人數極多,戰鬥力極強,是他賴以奪取天下的「王牌軍」-「銅馬軍」。「銅馬軍」是如何來?就要從劉秀安撫河北說起。

漢代軍隊畫像石拓片 (網上圖片)

公元23年(更始元年)九月,綠林軍攻佔長安,王莽兵敗被殺,新朝覆亡,更始帝劉玄由此成為天下之主。但此時,河北各州郡並不服從劉玄命令,而赤眉軍又縱橫於山東、河南一帶,為了收服上述地區,更始帝便在宰相劉賜的大力推薦下,派族弟劉秀渡河北上,使得後者擁有兵權之下,開啟一段傳奇「創業」經歷。

據《後漢書·光武帝紀》載,當時,河北局勢混亂,不僅有曰稱銅馬、大肜、高湖、重連、鐵脛等數十支,總數達百萬的農民軍,還有冒充皇族的王郎等人的割據稱雄,這些都是劉秀的強勁對手。當劉秀到達河北,便聽取大謀士鄧禹建議延攬英雄、廣收民心,並得到上谷、漁陽兩郡太守支持,才開始站得住腳。

漢代畫像石拓片戰爭圖 (網上圖片)

不久,在更始帝大將謝躬和真定王劉楊的協助下,劉秀率軍攻破邯鄲,擊殺王郎等人。劉秀隨即通過與劉楊的外甥女郭聖通結婚,贏得廣泛支持,組建強大武裝。劉秀在河北崛起,更始帝開始恐懼,召他回朝,要求謝躬嚴密監視他的動向,同時安排心腹苗曾做幽州牧,妄圖奪取劉秀的部隊。

羽翼漸豐的劉秀自然不肯就範,授意大將吳漢擊殺謝躬、苗曾等人,奪取其部眾,正式宣布與更始政權決裂,這時,劉秀迫切需要擴充勢力,奠定實力逐鹿中原,所以人數多達十數萬的銅馬農民軍就成為他必須吞併的對象。

在劉秀等人的眼中,銅馬軍雖然人數多於自己數倍,但多是靠劫掠為生的流民,戰鬥力差,征服他們應該不會太難。為了試探銅馬軍戰力,劉秀便派鄧禹、銚期、蓋延等人進攻,結果卻讓他始料未及。銅馬軍雖然軍事素養不高,內部沒有統一領導,但作風卻極為剽悍,依靠著自發性戰鬥,結果將三路漢軍打得落花流水。

 

光武帝劉秀畫像 (網上圖片)

劉秀連吃敗仗,改變策略打持久戰,一方面堅壁清野、固守不戰,一方面則派軍騷擾銅馬軍的大後方,截斷他們糧道。在曠日持久的對峙中,銅馬軍因缺糧導致戰鬥力下滑,又在退軍時遭遇劉秀大軍猛擊,在蒲陽之戰中損失慘重。

劉秀深知不能對銅馬軍趕盡殺絕,於是戰後勸降,不僅單槍匹馬到軍帳中招安,也對將領許諾封侯,獎賞士卒財物及食物,最終成功降服數十萬銅馬大軍。事後,劉秀將降兵編入諸將帳下,大大增強軍事實力。據《資治通鑑》載:「是時,諸賊銅馬、大彤、高湖、重連、鐵脛、大槍......富平、獲索等各領部曲,眾合數百萬人,所在寇掠...銅馬食盡,夜遁,蕭王追擊於館陶,大破之...蕭王復與大戰於蒲陽,悉破降之,封其渠帥為列侯...悉以降人分配諸將,眾遂數十萬。」

《資治通鑑》局部 (網上圖片)

劉秀的兵力在收服銅馬軍後,由數萬擴充至數十萬,並發展成「跨州據土,帶甲百萬」的強大集團。不久,劉秀陸續降服各支農民軍,進一步增強勢力。公元25年,時機成熟,劉秀在部眾的擁戴下稱帝,史稱東漢光武帝。

據《後漢書》說,由於銅馬軍是漢軍的絕對主力,所以世人又稱劉秀為「銅馬帝」。此後,劉秀又驅使漢軍四處攻略,前後花12年削平群雄、統一海內。