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古人为何为孩子改小名?

今时今日,也有很多父母为孩子起亲暱的乳名。

乳名又称小名,是小孩出生到长大成人之前,家人和亲人对其的爱称或暱称。这是一个非正式的名字。有时是因为父母还没有选定正式的名字,所以取乳名作临时之用。而乳名一般在长大以后,就不会再使用。

北宋画家苏汉臣《秋庭戏婴图》(局部)

天下没有不钟爱自己孩子的父母,为孩子起一个亲暱的乳名是一个显然表现,父母为孩子起乳名,一方面便于口头呼唤,一方面源于强烈的感情色彩和民间传承。

据了解,中国早在秦汉时期就有“小名”的类称。如汉高祖刘邦的乳名“刘季”、汉高后吕雉小名“娥姁”、汉武帝陈皇后小名“阿娇”。司马相如的小名就叫“犬子”,成人后,因仰慕战国名臣蔺相如为人,才更名为司马相如。

宋代苏汉臣《冬日婴戏图轴》 (网上图片)

在起乳名上,先人更多反映他们对孩子溺爱之情,他们往往喜欢给孩子取一些丑陋乳名,比如阿猪、阿狗、牛牛、毛头、狗崽之类。这是因为昔日农村生活条件不佳,婴孩死亡率高,父母以卑贱者为乳名,取其天生天养,希望不会遭到鬼神妒恨,不想让阎王知道孩子真实姓名带走魂魄,使孩子健康成长。

从魏晋南北朝到三国,再到现代,有许多“赫赫有名”的乳名,以及与乳名有关的典故。好像三国一代枭雄曹操,小名“阿瞒”。据《三国志》载,许攸助曹操击败袁绍占领冀州后应邀赴宴,席间许攸自夸:“阿瞒,卿不得我,不得冀州。”曹操不怒反笑:“汝言是也!”可见他俩从小到大的关系,也体现曹操的胸襟。另一名三国著名就是刘禅乳名“阿斗”。因为不少人都认为他不思进取,有“扶不起的阿斗”之说流传。

明夏葵《婴戏图卷》局部 (网上图片)

到了近现代,也有一些著名人物的乳名耳熟能详,如周恩来乳名大鸾,鸾在传说中相当于凤凰;郭沫若乳名文豹,是因为他母亲受胎时梦见豹子咬其左手而取此名;革命先烈李大钊乳名憨头;蒋介石乳名瑞元;阎锡山乳名万喜子等等。总而言之,中国民间起乳名上以下几个特点。

1. 起贱名为乳名
主要流行于广大农村,也是先人流传下来的习俗,反其意而用之,预示聪明伶俐,长命百岁。

2. 重复大名的一个字为乳名
据了解主要见于文化层次较高的城镇家庭,无论大名叫什么,取大名的一个字重复就是乳名。例如胡兵,小名兵兵等。

宋代《婴戏图》 (网上图片)

3. 取大名的一个字,前加“小”字为乳名
此起乳名的方法基本不分地域在中国广为盛行,如周佳蓉,乳名小蓉。

4. 取大名的尾字,前面加“阿”字为乳名
这个方法常见于中国南方。