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萧皇后“身历六帝”是事实 却被小说黑化

萧皇后被指史上最妖媚,年近半百亦令李世民神魂癫倒,将之收入后宫。史实上是如此吗?

隋炀帝萧皇后,传说中被指“身历六帝宠不衰”。在历史上,萧皇后是不是真的侍奉过六朝帝王?有不少小说都言之凿凿,引人入胜,但究竟史实的萧皇后是如何?又是不是有些过人之处,能够“身历六帝”后还保持“宠不衰”?

传说中的萧皇后,历经隋炀帝、宇文化及、窦建章、突厥首领处罗可汗、颉利可汗兄弟以及唐太宗六位帝王的宠幸,时间跨度为48年。能够在48年保持长宠不衰,萧皇后绝对要驻颜有术。

影视中的隋炀帝及萧皇后 (网上图片)

我们如果翻查史书,虽没有明确记载萧皇后何年所生,但也可从现存史料蛛丝马迹,推测出萧皇后大致年龄。据《北史·隋炀帝本纪》载:萧皇后是二月份出生,而萧岌夫妇收养这个侄女不到一年便双双死了。《北史·梁萧氏列传》指萧岌是在萧岿登基后第五年过世的,即公元562年,所以,萧岌过世时应当是公元566年。这样推断,萧皇后最迟也得是566年2月出生,才符合实际情况。

换言之,萧皇后出生的时,隋炀帝(生于公元569年)还未出生。据《北史·梁萧氏》的记载推算,隋炀帝娶萧皇后时,实岁为十三岁,当时萧皇后至少十六岁了。

影视中的妖媚萧皇后 (网上图片)

虽然传说中的萧皇后有“一代妖后”的嫌疑,不过正史给予萧皇后的评价还是相当不错。据《隋书·后妃列传》载,萧后性格婉顺,有智识。杨广数次下江南,萧皇后每次必随行,萧皇后也著《述志赋》委婉劝戒杨广不要失德。此外,《北史》也说萧皇后性情为人不错,小时候寄养在舅舅家,因为贫困还亲自劳作。

及后隋末民变,李渊、李密、窦建德等人举兵造反。《北史·后妃列传》记载,当宇文化及杀了隋炀帝,就将隋炀帝后宫等人全据为己有,其中就包括萧皇后,当时她至少53岁。之后萧皇后便跟着宇文化及逃到聊城,结果窦建章攻陷聊城后,她又被窦建章带走。不久就有突厥首领处罗可汗派人迎接萧皇后与她的孙子杨政道。可惜处罗可汗没过多久就死了,弟弟颉利可汗上台,顺理成章地全盘接受萧皇后等人。

影视中的突厥可汗与萧皇后 (网上图片)

所以小说中说萧皇后“身历六帝”,虽然夸张,但未必不符合事实。正史中对萧皇后的这段遭遇说的比较含蓄,很可能因为萧皇后的族人在唐朝为重臣,史官笔下留情。不过,小说家没有放过她,继续“臆想”萧皇后,最终在唐太宗的后宫中颐养天年。

既然小说说到萧皇后最后还能与唐太宗谱出恋曲,那么,她与唐太宗年龄差距如何?又有无可能?

据载,唐太宗的父亲李渊,于公元566年11月在长安出生。据早前的推论,萧皇后至少比李渊大9个月,比唐太宗更是至少大了33 岁。所以,萧皇后与唐太宗谱出的不是姐弟恋而是黄昏恋了。如果假设成立,当萧皇后于贞观四年(公元630年)归唐时,李世民32岁,萧皇后至少 65岁。所以如果说宇文化及见到萧皇后时,五十来岁还能勉强认为她是徐娘半老风韵犹存,那么六十多岁饱经磨难的萧皇后。如何面对一位比自己的父亲还要年迈的老太太?

阎立本《步辇图》中的李世民 (网上图片)

至于萧皇后究竟是否住进唐太宗的后宫中,《北史·后妃列传》有明确答案:“大唐贞观四年,破突厥,皆以礼致之。归于京师,赐宅于兴道里。二十一年,殂。诏以皇后礼于扬州合葬于炀帝陵,谥曰愍。”正史中再清楚说明,萧皇后从突厥返唐,唐太宗将其安置在兴道里。换言之,萧皇后晚年,是在兴道坊某个里的某处大宅中度过,到了她过世后,更能与自己的丈夫隋炀帝合葬在帝陵。

所以,纵观萧皇后一生,不像小说般的妖媚过人、转嫁六位帝王、年近半百还令唐太宗李世民神魂颠倒,而是一个可怜女人颠沛流离一生的故事。