*

upload_article_image

中式筷子常用 为何长七寸六分 一边方头一边圆?

古今长时间都在用,赋与了不少意涵。

亚洲人餐饮日常,食具筷子经常见。先秦典籍《礼记·曲礼上》记载:“羹之有菜者用梜,其无菜者不用梜”郑玄.注:“梜,犹箸也。今人或谓箸为梜提。”古时称为“箸”、“梜提”的筷子,在中原流行后,流传之朝鲜、日本及越南等汉文化圈。

虽然人类使用筷子的历史,可追溯至四千年前,至于由何人发明、何时诞生,有很多传说流传。事实上,由于中国人很早视筷子为自然沿袭的家常用品,对它的历史及发展只有少量记载。考古学提供的证据显示,筷子出现晚于匙羹。

汉墓画像石拓片,可见古人用箸 (网上图片)

由于人们想做某种工具,方便取得烫热的熟食,所以筷子的发明,与原始农业和陶器的运用及发展有直接关系。据当代古代历史学者许进雄的《古事杂谈》推论,中国可能从西汉初年,才开始有用筷子吃饭的习惯。

《韩非子·喻老》中古筷称“櫡”,由此可证明中国最早的筷子多为木质筷和竹筷。“櫡”的简写为“箸”。因为古代最早的烹饪方法,肉类多用烤的方式,菜则多用煮,筷子最早是从煮沸的汤羹中捞菜食用,所以古筷名“箸”是相当贴切。

唐代壁画《郊野聚饮图》,显示饮宴间,用筷子传送食物 (网上图片)

经过历史的变迁,筷子的设计、长度等,渐渐有了较统一的规格,长度七寸六分,通常是筷头为圆形,筷子柄为方形。背后蕴藏着深厚的意义,也反应筷子这种日常的用具,最终被赋予多重的意义。

在《韩非子·喻老》中,记载了箕子看到纣王用象牙筷子,就担心国家前途:“昔者纣为像箸而箕子怖,以为像箸必不加于土铏,必将犀玉之杯;象箸玉杯必不羹菽藿,必旄、象、豹胎;旄、象、豹胎必不衣短褐而食于茅屋之下,则锦衣九重,广室高台。”

1934-35年间,于安阳殷墟侯家庄考古发掘出的6支商代青铜箸 (网上图片)

文中,箕子认为用象牙筷子,就一定会配上犀牛角或者美玉做的杯子,就一定不会吃粗茶淡饭,同时一定会变得越来越奢侈。当君主将精力放在骄奢淫逸的生活上,国家就有隐患。果然,过了一段时间,纣王“酒池肉林”,使用砲烙之刑,残害忠良,商也走向灭亡。

箕子见微知著,正是从筷子这件小物件上看出的端倪,所以,古人将每天都用的筷子做成七寸六分,无时无刻提醒后世,人有七情六欲,绝不能沉湎于奢侈的物质生活,面对诱惑需保持克制。

甘肃嘉峪关魏晋墓画像砖,左侧侍女持箸 (网上图片)

至于筷子为何一头方一头圆,是因为中国人崇天圆地方思想,另一方面也有卦象的原因。

“方形”象征地,属于坤卦;“圆形”象征天,属于乾卦。吃饭时手持一副筷子,又阴阳相合之象。手指置在筷子中间,又符合天、地、人的三才之象。手拿方的一头夹菜,坤在上、干在下,迎合卦像中的泰卦,象征和美顺遂,寓意祥和。