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吕氏春秋【一字千金】没人敢改 唐代王勃真的兑现

“一字千金”有关的故事,记载最多还是唐朝著名诗人王勃。

“一字千金”成语,意思是字值一千金。最早出处为《史记·吕不韦列传》,故事讲述春秋战国时期商人吕不韦,不惜散尽千金,把在赵国做人质的秦国王子异人立为秦国国君。异人当了秦王,为报答吕不韦的恩德,封吕不韦为丞相。吕不韦由商人摇身一变成为显赫人物,但是他不满足。

影视中的吕不韦及赢异人 (网上图片)

因为在当时有所谓“战国四公子”,魏信陵君,楚春申君,赵平原君,齐孟尝君。他们为对抗秦国入侵广纳天下贤士。吕不韦认为秦国可谓天下强国,没理由比不上其他国家。吕不韦于是召集门客商议。有人说:“我们知道孔子名声很好,是因为他写了《春秋》,孙武能当上吴国大将,因为吴王先看他写的《孙子兵法》,我们为何不能写部书,扬名当世,垂范后代?”

影视中的吕不韦 (网上图片)

吕不韦认为办法很好,也广纳天下才子,最多的时候有三千门客。每人都写一部分,很快写出二十六卷,的《吕氏春秋》。写成后,吕不韦命令把全文抄出,贴在咸阳城门上,并发出布告:“谁能把书中的文字,增加一个或减少一个,甚至改动一个,赏黄金千两。”布告贴出许久都没有人来。但显然,这不是因为书真的没有错,而是人们畏惧吕不韦的权势。

至于“一字千金”这四个字作为成语是出现于南北朝时期。文学批评家钟嵘写了中国第一部诗论专著《诗品》,其中有句话:“文温以丽,意悲而远,惊心动魄,可谓几乎一字千金。”意思是,好的文章一字不能多,也不能少。每个字的价值都可谓千金。

历史上与“一字千金”有关的故事记载,最多的还是唐朝著名诗人王勃。据唐末五代人王定保所著《唐摭言》记载了一事,也就是与古今流传的著名《滕王阁序》有关的故事:上元二年(公元675年)秋,王勃前往交趾看望父亲路过南昌,赶上都督阎伯屿新修滕王阁成,并在重阳日在滕王阁大宴宾客。王勃前往拜见,阎都督早闻其名,便请他也参加宴会。

元夏永《滕王阁图》(网上图片)

阎都督眼看不是自己的剧本,很不高兴,拂衣而起,转入帐后,叫人去看王勃写些什么。最终都督不得不叹服:“此真天才,当垂不朽!”。元朝辛文房撰《唐才子传》也记载这故事,说:“勃欣然对客操觚,顷刻而就,文不加点,满座大惊。”

王勃就在宴会上写下《滕王阁序》后及序诗:“闲云潭影日悠悠,物换星移几度秋。阁中帝子今何在?槛外长江自流。”王勃将之交给都督后就起身告辞。

王勃画像 (网上图片)

阎大人看了王勃的文和诗,正要发表溢美之词时,却发现诗的最后一后句少了一个字,便觉奇怪。旁观的文人学士也对此发表各自高见,有说一定是“水”字,也有说应是“独”字。阎大人听了都不太满意,非作者原意。于是,命人快马追赶王勃,请他把落了的字补上。待来人追到王勃后,他的随从说道:“我家公子有言,一字值千金。望阎大人海涵。”

来人返回将此话转告了阎伯舆后,怎么说也不能让一个字空着,不如随他的愿,自己也落个礼贤下士的好名声。于是便命人备纹银千两,亲自率众文人学士,赶到王勃住处。王勃接过银子故作惊讶:“何劳大人下问,晚生岂敢空字?”大家听了只觉得不知其意,有人问道:“那所空之处该当何解?”王勃笑道:“空者,空也。阁中帝子今何在?槛外长江空自流。”大家听后一致称妙,阎大人也意味深长地说:“一字千金,不愧为当今奇才。”