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【岭南史话】广东英德遗址 证新旧石器时代与湘赣有交流

环南岭地区包括广东,可能是世界上最早生产使用陶容器之地。

位于广东英德的青塘遗址,被获选为2018年度中国十大考古新发现之一。发掘工作在近期结束后转入文物研究阶段。考古人员指,青塘遗址出土的距今1.35万年的“青塘少女”墓葬是中国目前发现年代最早、可确认葬式的墓葬,对旧石器时代晚期原始宗教信仰、社会复杂程度、区域现代人体质演化与人群扩散等研究具有重大价值。遗址也为证明华南地区,可能是人类最早生产和使用陶器的地区填补了证据空白。

广东英德青塘遗址 (网上图片)

青塘遗址是岭南典型的新旧石器时代过渡阶段洞穴遗址,2016年至2019年初由广东省文物考古研究所和北京大学考古文博学院共同发掘,共出土古人类化石、石器、陶器、角骨器等各类文物标本一万余件。其中,陶器碎片是今次考古发掘的重要成果之一。年代测定显示,这些陶片距今约1.7万年,属于旧石器晚期。这是广东目前考古发现年代最早的陶器。不仅为人类早期陶器的出现与发展、现代人行为复杂化、区域史前文化的关系提供了重要的新材料。

青塘遗址共出土古人类化石、石器、陶器、角骨器等各类文物标本一万余件 (网上图片)

“陶器是人类发展中最重要的发明之一。”北京大学考古文博学院教授王幼平指,近年来的考古发掘显示,华南特别是环南岭地区(广东、广西、湖南、江西四省区交界),可能是世界上最早生产使用陶容器之地。此前南岭周边的湖南、江西、广西等省区都曾出土早于1.7万年前的陶器碎片,但广东地区一直没有同类发现。青塘遗址陶器的出土,填补了这一“关键空白”。

北京大学考古文博学院教授张弛认为,青塘遗址发现的陶器是华南地区,尤其南岭南北两侧在距今2万至1万年时间段内,已大范围生产和使用早期陶器的又一有力证据。

广东英德青塘遗址出土的1.35万年前“青塘少女”墓葬是中国发现年代最早可确认葬式墓葬 (网上图片)

至于青塘遗址考古发掘项目负责人刘锁强表示,出土的陶器呈现从双面绳纹到单面绳纹、从粗糙不规则到相对规整的变化,体现出制作工艺的明显进步。这种发展序列与湖南、江西等地发现的陶器发展序列一致,证明旧石器时期南岭南北的人类可能有广泛而持续的文化交流。

此外,黄门岩1号洞发现墓葬一座,出土人骨化石一具,测定年代为1.35万年前,被确认为中国目前发现年代最早的可确认葬式墓葬。刘锁强引述后续研究表明,这是一位13岁至18岁之间的女性,身高1.45米至1.5米,称她为“青塘少女”。少女蹲踞葬式和随葬品也表明当时的丧葬行为已经具备一定仪式,人类已有了明确的生死观念,并且出现原始宗教信仰,反映出当时社会复杂程度。

广东英德青塘遗址出土的1.35万年前“青塘少女”墓葬是中国发现年代最早可确认葬式墓葬 (网上图片)

此前,考古资料指中国最迟在旧石器时代晚期的山顶洞人,开始已出现最早的墓葬。考古专家认为,“青塘少女”的发现不仅改写史前墓葬相关时间记录,还可能对华南和北方地区人群来源和发展的研究,具有重要意义。

王幼平教授指,蹲踞葬式在华南和东南亚地区的史前时期较为流行,和中国北方广泛发现的仰身直肢葬式有显著差别。此前国内发现的蹲踞葬式墓葬一万年以前较为稀少,因此这一墓葬也为开展东亚和东南亚的国际性史前人类迁徙、交流课题研究提供新的重要材料。