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“鶳”古代为奇兽珍禽 源自西亚有载“吃火吃铁”

透过丝路连接,古代中原早就直接或间接接触了解到,对他们来说是奇珍的异兽。

近期网络世界援引了一个古字“鶳”。据清《康熙字典》解说:“《集韵》霜夷切,音师。与同。鸟名。《博物志》条支国西海有师子大雀。本作师,俗加鸟。”据理解,条支国的“师子大雀”应为两种动物,是狮子以及驼鸟。

《四库全书·集韵 》局部,记载“鶳”字 (网上图片)

有关于条支国的记载,《后汉书·西域传》说它的位置险要以及专门出产奇兽珍禽,提及到“师子大雀”:“条支国城在山上,周回四十余里。临西海……土地暑湿,出师子、犀牛、封牛、孔雀、大雀。大雀其卵如瓮。”晋代郭义恭《广志》载:“ 大爵,颈及身膺蹄都似橐驼,举头高八九尺,张翅丈余,食大麦,其卵如瓮,即今之驼鸟也。”

《博物志》为晋朝张华所著的奇书,除了介绍一些实用内容,也会说说当时的奇异草木虫鱼及飞禽走兽等等,甚至一些不足为信的异闻,也令到“鶳”字,解作“狮子”及“驼鸟”之上,再带来一些富丰的想像空间。

公元八世纪阿拉伯散文作家Al-Jahiz所绘的驼鸟及长颈鹿 (网上图片)

古代社会,由于东西方海陆交通频繁,自汉代“凿空”西域开始,及至魏晋、隋唐、宋元明清多朝,中外文化交流也频繁,令到有大型走禽进入“中央”王朝疆域的记录,为中外“动物交流史”留下注脚。除了“有实物有真相”的如“狮子”,有些记录的所谓“珍禽”,因讯息传递不完善,往往也会透过陆上旅者或海上航行者“以讹传讹”或语言不通等沟通问题下,出现一些既似非而是而又含有许多“真实内容”的传闻,好像传说中的“凤凰”原型,据一些学者考证,应该是体格硕大的巨型鸟类,也有学者指就是驼鸟。故“鶳”被一些古人认为是一些奇兽珍禽,也不足为奇。

明人画狻猊图轴,狻猊即古汉语狮子 (网上图片)

网上图片

不管“鶳”是什么物种奇兽珍禽,出产的地方不容置疑的是条支国西海。《后汉书·西域传》记载:“从条支国转向北再向东,再乘马以平常速度骑行六十多天,就到安息。”故这里所说的“西海”,应指的是今之波斯湾、红海、阿拉伯海及印度洋的西北部。据《西域传》,甚至更早的《史记》记载,条支后来被安息统辖,〈大宛列传〉更记载当时安息国已经有“大雀”:“条支在安息西数千里,临西海,暑湿,耕田,田稻。有大鸟(即“大雀),卵如瓮。人众甚多,往往有小君长,而安息役属之,以为外国。”

清人画狮子 (网上图片)

安息帝国因座落于地中海的罗马帝国与汉朝之间的丝绸之路,帝国成为商贸中心,而不少来自西方的商品贡品等等,包括来自原产于非洲、西亚等地的大型凶猛食肉动物“师子”,还有驼鸟、大象等等,也能从丝绸之路运抵中原王朝。《后汉书》载,东汉章帝章和元年(公元87年),安息国王“满屈”派遣使者,进献“师子及条支大乌”。汉顺帝阳嘉二年(133年),疏勒国献“师子、封牛。”这些外来的猛兽被饲养在皇家园林,成为皇家独有的观赏性动物:“……汗血之马充于黄门,巨象、师子、猛犬、大雀之群食于外囿。”可见早在东汉时期,皇家动物园内的已有包括狮子与驼鸟在内相当丰富的“奇兽珍禽”。

古人驯服走兽飞鸟,既表达对飞翔渴望与崇拜,又展现掌控飞禽走兽的自豪感和追捕野物的自信。图为唐代懿德太子墓《架鹰戏犬图》 (网上图片)

狮子“落地”中原,慢慢为国人喜爱,除成为看守门户“镇宅”吉祥物。狮子也由元朝时期由皇家训练表演杂技,慢慢到明代演变成配合西夷国“狎习戏舞”技艺,成为宫廷杂技表演,渐渐到后来传民间演化为舞狮民俗。至于驼鸟“大雀”,由北魏至唐元载籍中都有“驼鸟”、“骆驼鹤”的走禽记录,它作为古代图腾凤凰的原型,却有一些疑似“神兽式”的记载。

《魏书·波斯传》称牠:“有两翼,飞而不能高。食草与肉,亦能噉火”;《新唐书·吐火罗传》载:“足如橐驼,翅而能行,日三百里,能噉铁”;元朝官员兼文学家王恽《秋涧集》更载:“海西富浪国有大鸟,驼蹄苍色,鼓翅而行,髙丈余,食火,其如升许。”驼鸟吃火吃铁似乎匪徒所思,但以现代生物学来解释,驼鸟因为没有牙齿,会吞食石子,帮助磨碎胃中食物;至于“吃火”就较为令人费解,但也可以指熟食,元代周致中《异域志》记载鸵鸟:“大食弼琶罗国......地产骆驼鹤...食杂物,或烧赤热铜、铁与之食......国人好猎,日射兽而食。”

明代《皇都积胜图》之西域贡狮 (网上图片)

“师俗加鸟”的“鶳”,也许是“师子”及“大雀”等的统称,也许是古人当时认为是某种类的异兽。综观古代中国有关奇兽珍禽的记载,“鶳”字历史意义,必然在于居住在东亚的中国人,凭借“西域”及“南海”接通了西亚、东南亚的陆海交通,令中原历代王朝文人及学者,得以很早就对世界上很多动物,都能够见识甚至饲养、驯化牠们,留下“动物百科全书”式史料。不只是现今尚存,甚至些近代灭绝的大型鸟类,如据了解于公元1649年已灭绝的隆鸟,据学者研究,中国古籍也许有记载过。