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特朗普怎样打香港这只side card

香港示威继续打砸,比较少人注意中美新一轮贸易谈判在上星期五结束。美方宣布达成首阶段的协议,美方会推迟把2500亿美元中国货品关税率由25%增加至30%的计划,又声称中国同意购买400亿至500亿美元的美国农产品。不过,中方对这个首阶段协议的反应相对低调,只说双方谈判有进展,甚至没有宣布达成了第一阶段协议。

按美国总统特朗普自吹的版本,双方目前正在草拟第一阶段协议的文本,主要包括知识产权及金融法律服务的问题,并计划在下月16日在智利召开的亚太经合组织会议上,与中国领导人习近平签署。

中美第二阶段的协议,将包括美国指控而中国否认的,例如中国强制美国公司进行技术转移等等。而第三阶段的协商将是最困难的,就是中国所谓补贴的问题。如果大家不善忘的话,应该记得中美谈判在5月破裂之后,中国到9月时曾提出一个分阶段达成协议的方案,但特朗普表示并不接受,他说要一个“更大的协议”(big deal)。

不过,在最近的中美贸易谈判,结果只达成第一阶段协议,协议文本还未拟好,而特朗普已经公开公布双方达成协议。有记者问特朗普这份第一阶段协议和5月时想要达成的全面协议有什么分别,特朗普的答案是这个协议大得多(bigger),这摆明是一个大话,因为当时想要达成的协议是全面性协议,现时只达成了首阶段的协议。

一直有传闻说中美最大的分歧是美方质疑中方津贴国企,美方要中国全面改革国企结构,并由美方派员到中国政府内监察执行,中方认为美方此举既干涉到中国的主权,也要改变中国基本的政治经济制度,拒不接受,导致谈判破裂。现时这些问题要留到最后阶段才谈,特朗普其实是作出了重大让步,愿意把协议斩件上枱,先易后难,才争取到所谓的第一阶段协议。

估计特朗普之所以让步,主要有两个原因。第一是特朗普因致电乌克兰总统,要求帮忙调查民主党总统参选人拜登的贪腐丑闻,被认为是滥用职权,出现一个“弹劾门”,特朗普急于要利用中美谈判有进展去冲喜;第二是美国以至全球经济衰退的迹象越来越明显,特朗普要遏止美国经济衰退的势头,唯有接受阶段性协议的达成,借此推高市场信心。

你可能会有疑问,为什么一方面特朗普美号称与中国达成首阶段协议,但另一方面美国众议院却通过《香港人权民主法案》,借香港搞中国呢?

其实,当中既有美国民主党在“玩嘢”的味道,也有特朗普的盘算。民主党控制众议院,继续在香港问题上放火,借此冲消特朗普的民望工程。由于特朗普所属的共和党控制了参议院,法案最后也要他签署之后才得以落实,所以,要法案上到参议院时,才能较明确看到特朗普的态度。不过,也千万不要假设,特朗普急于要与中国达成贸易协议,便会在香港问题上放生中国。事情正好相反,特朗普一定会好好利用香港这只side card(侧牌),以争取美国最大的贸易利益。

特朗普要打香港牌的态度非常明显,此前,特朗普就认为美国驻港总领事唐伟康在香港问题上,态度太软弱,搞得他无牌可打,结果怒炒了唐伟康。特朗普要换上一个对态度强硬的驻港总领事,就是要利用好这张香港牌,向中国施压。后来在6月29日的习特会上,据闻习主席要求美国不要插手香港的事务,特朗普又调过头来指示唐伟康不要就香港游行作负面表态。

由此可见特朗普在处理香港问题上,弹性相当大。香港这只牌打出来,当然不是要为香港争取什么,而是要用来挤压中国,但若中国反应很大,香港这只side card可能会影响全局的话,佢又会收一收。但当中美关系因为贸易纠纷陷于僵局的时候,他又会再把香港牌重新打出来。香港人不要把自已看得太重要,在中美谈判桌上,香港只是小菜一碟而矣。

卢永雄

卢永雄

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