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【曾子杀彘】古代育儿101 别向孩子信口开河

人无信而不立。

今次成语的主角为曾子,名叫曾参,字子舆,为春秋末期山东鲁国人,是儒家主要代表人物之一。他的父亲曾点(字皙)是孔子早期弟子之一。曾参比孔子小43岁,也是孔子的弟子,而子思便曾是他的门人,故世称“曾子”,有宗圣之称。

汉画像石拓片《庖厨图》(网上图片)

曾子提出了“吾日三省吾身”的修养方法,成语“曾子杀彘”则是一则育儿故事,于《礼记》和《韩非子·外储说左上》有记载。讲到曾子用自己的行动,来教育孩子要言而有信,诚实待人。寓意无论教育子女还是做人,都要注意言传身教,不能说谎,要做到“言必信,行必果”,才能获得他人信任。

曾参至圣先贤半身像 (网上图片)

故事讲述曾子妻子到集市,她儿子跟随着,边走边哭。曾子妻子对儿子说:“你先回去,等我回来后杀猪给你吃。”妻子从集市回来后,曾子就想捉只猪准备杀了它。他妻子马上阻止,说:“我只不过是跟儿子开了个玩笑罢了。”曾子说:“不可以与儿子开玩笑。儿子什么都不懂,他只学习父母、听从父母教导。现在你欺骗了他,就是在教育他欺骗人。母亲欺骗儿子,儿子就不会再相信母亲,这不是正确教育孩子的方法。”于是曾子就烹了猪给孩子吃。

“曾子之妻之市,其子随之而泣。其母曰:‘女还,顾反为汝杀彘。’妻适市来,曾子欲捕彘杀之。妻止之曰:‘特与婴儿戏耳。’曾子曰:‘婴儿非与戏也。婴儿非有知也,待父母而学者也,听父母之教。今子欺之,是教子欺也。母欺子而不信其母,非所以成教也。’遂烹彘也。”

汉代陶制猪厕模型 (网上图片)

“彘”这个字是声会意字。据甲骨文写作,一只横放的箭矢,即矢;一头大肥猪,即豕。两形会意,“彘”字本义为一支箭贯穿了肥猪身体中段,特指猪。“彘”字描写的是上古时代,人们射杀野猪场面。后来,字形变异,在金文、篆文写作上,上边“彑”字就是野猪的头和獠牙演变而来,下边两个“匕”字是由猪脚和猪尾巴演变出来;“矢”字则放在下边的中间部位,写成现在的“彘”。

清明上河图的猪 (网上图片)

东汉文字学家许慎《说文解字》载:“彘,豕也。后蹏发谓之彘。从彑矢声。”;《小尔雅》“彘,猪也。”;《玉篇》“彘,猪也。”即猪;《孟子·梁惠王上》“鸡豚狗彘。”;《贾子胎教》“彘者,北方之牲也。”。“彘”字即指野猪,泛指猪,如野彘、毫彘、彘狗不如、彘肩斗酒等。

成语“曾子杀彘”告诉我们,教育孩子应以诚信为本,说到做到,绝不可以信口开河、欺蒙哄骗。欺骗虽得一时之轻松,家中的猪保住了,可是孩子纯洁的心灵却留下阴影,换来久远之残缺,孰是孰非,当有自知之明。