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步行速度与健康的关系

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人老了活力不像年轻时那么好,动作迟缓是很自然的事情。不过老人步履蹒跚原来不单是活力变差的证明,也可以被医护人员用来判断衰老的速度,甚至是未来十年的存活率。

走路只是很简单的一回事,为什么可以成为一个可靠的健康指标呢?

走几步就气喘嘘嘘显然就代表体能不合格,心肺功能极可能有问题。但除此以外走路涉及身体多个系统的协调,平衡力、关节功能、肌肉控制缺一不可,只要有一样出现问题你想走快一点也走不了。所以医生可以利用步速来作为一个简单可靠的健康指标,来判定老人的健康状况。

这文献分析了11个来自英国的相关研究,共包括了五万多人的数据,结果是比较快的步速 (约是每小时 5-7 公里) 代表体能状况良好。走得快的死亡风险要低 20-24%,步速和健康的关系可以计算精细到每秒零点一米的单位,更与生存率挂勾,若老人的步行速度慢于每秒 0.6 米就代表健康欠佳了。

步速越快,预期平均寿命越长。图来自 https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/644554

步行缓慢不单是一个健康警号,对于日常生活也会产会诸多不便,不良于行的话就连过个马路买个菜也有问题。今时今日空巢老人越来越多,日常生活都得自己一手一脚搞定,要保证生活质素就得确保自己的行动力。可幸的是即使老人开始感到行动不便,每星期只需要一小时的急步行就能有效保持行动力,那等于是每日不到十分钟的运动量。

这研究前后四年共收集了一千五百多名老年人的数据,在开始时他们全部都有下肢疼痛的问题,但全部行走良好。结果显示在未能保持每星期一个小时运动量的群组中,在四年后有四分一的过马路速度不合格,另外有四分一表示日常生活开始出现问题。相反运动量足够群组的行动问题和日常生活问题分别要少 85% 和 45%。

当然对于关节炎患者来说,对于做运动可能会感到为难。但多运动不单不会做成损害,更有助舒缓痛楚,运动初期疼痛是身体的正常反应,只是表示身体还未适应而不是关节受损,只要循序渐进熟习以后疼痛就会渐渐减少。若没有运动习惯的群组来说每周一小时是个好开始,对减低心脏病和慢性病也有很大帮助。

加快走路速度可以改善健康,效果对 50 岁以上老年人更是显著。图来自 https://bjsm.bmj.com/content/early/2019/03/01/bjsports-2018-100468.full

步速与健康的关系虽然在老年人身上比较明显,但其实早在中年已能反映健康。这研究也比较了其他指标,包括体重指数、腰围、血压、胆固醇和脑容量等等。最重要的是研究员也找来了一个八人小组,看参加者们 45 岁时的照片来估计年龄。


结果是各项健康指标由心血管系统到免疫系统,再由口腔健康到脑退化也和步行速度相关,走得慢的远比走得快的差,就连照片也令人觉得比实际年龄要老。

所以 45 岁虽然还远远不算年老,但衰老的问题已能从步速反映出来,若自问真是走得有点慢,就该好好注意一下身体了。

 

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