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表弟刺公主 明帝政治权谋连同舅父母除之

西汉时,外戚把持朝政酿成王莽篡汉。所以外戚权势要好好管理。

东汉永平二年 (公元59年),明帝刘庄下诏,将自己的舅父阴就、舅母全部赐死,表弟阴丰处斩。汉明帝是光武帝刘秀的儿子,生母是阴丽华,而阴就是阴丽华的弟弟,汉明帝面对这班外戚,为何如此心狠手辣?

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据《后汉书·樊宏阴识列传》记载,阴丽华的父亲名叫阴陆,是南阳的豪族,“暴至巨富,田有七百余顷,舆马仆隶,比于邦君”阴陆有四子一女,分别是阴识、阴丽华、阴欣、阴兴、阴就。阴家不仅为东汉的外戚,还是开国功臣,因此家族中被封为侯爵的达到四人。

阴丽华的小弟阴就,据载“就善谈论,朝臣莫及,然性刚傲,不得众誉”。他虽然没有参加征战却依然被封为侯爵,“嗣父封宣恩侯,后改封为新阳侯”。建武十七年 (公元41年),光武帝刘秀废掉皇后郭圣通,立阴丽华为皇后,自此阴家的权势更盛。中元二年 (公元57年),光武帝驾崩,皇太子刘庄继位,即汉明帝。身为皇帝的舅父,阴就家更加显赫。

后汉书记载阴就部分 (网上图片)

此前,阴家还与皇家结亲,光武帝的女儿刘绶被封为郦邑公主,嫁给阴就的儿子阴丰,两家亲上加亲。然而,按照剧情发展,两人性格不合,这段政治婚姻并不幸福。郦邑公主贵为皇女,骄纵跋扈,根本没把驸马阴丰放在眼内。驸马阴丰是汉明帝的表弟,也自是不凡,性情暴躁。

两夫妻经常吵架,矛盾终在公元59年彻底爆发。估计当时郦邑公主十分嚣张,像大多数人那样叫嚣著,叫“有种就杀我”。脾气暴躁的阴丰一时冲动,直接杀死骄纵的郦邑公主。事情闹大了,消息传到汉明帝耳里,他勃然大怒。

汉明帝画像 (网上图片)

但此时阴丽华还活着,她也十分矛盾,一面是自己的女儿,另一面是自己的侄儿。汉明帝考虑再三,最终做出裁决,驸马阴丰虽为太后的亲侄,自己的表弟,但杀死公主,罪不可赦,最终处斩。按照东汉法律规定,阴丰的父母也要负连带责任,也要被处死。

可是汉明帝考虑到母亲阴丽华,最终法外开恩,“帝以舅氏之故,不极其刑”,将自己的舅父阴就以及舅母赐死。这件阴丰杀公主案件至此结束。然而在这场案件的背后,还隐藏着一些细节及政治权谋。首先,东汉的公主和西汉那些公主一样骄纵跋扈,经常做出过格的事,引发夫妻矛盾,甚至水火不容。另一方面,汉明帝即位后,发现阴氏外戚权势日盛,逐渐得意忘形,做出了许多不法的事情。阴丰之所以如此跋扈,其中一个非常重要的原因,就是他们以阴太后为靠山。汉明帝通过阴丰杀死公主,不顾阴太后阻拦,大大打击阴氏外戚,自此阴氏开始走下坡,皇权得到加强。

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西汉只有外戚专权,到了东汉时,皇帝都希望控制皇权,却渐渐引入身边的宦官“帮忙”,结果演变成戚宦相争,是为政权灭亡的元凶之一。