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气候变化致沿岸水灾加剧 专家警告三亿人将受洪水威胁

要防止洪水的威胁,就要从今天开始订立削减碳排量的目标

科学家周二发出警告,指不管人类如何积极及进取地限制碳排放,全球气候变化仍会令水灾恶化。恐怕到2050年之时,全球各地将会有多达3亿人每年都会受到洪水威胁。中国、孟加拉、印度、越南、印尼及泰国都属于高危地区,会有超过三分之二人口面对危险。

科学家周二发出警告,到2050年时,全球各地将会有多达3亿人受到大洪水威胁。示意图

专家在《自然通讯》期刊发表报告指出,除非现在大幅度削减碳排量及加强沿岸地区防护工作,否则到2050年之时,现时有3亿人聚居的土地每年最少会发生一次水灾。因海洋水位上升而受到威胁及面对危险的人数,比以前估计的8000万人大幅上升两倍有多,增至最新估计的3亿人。撰写这份报告的专家库尔普说:“在我们有生之年,气候变化可能会改变城市、经济体系、海岸线及全球各地的面貌。”

因海洋水位上升而受到威胁及面对危险的人数,比以前估计的8000万人大幅上升两倍有多,增至最新估计的三亿人。示意图

科学家过往利用人造卫星数据进行分析及估算,但今次则利用更先进的人工智能技术和工具去评估世界各地沿岸区域的地形,从而大幅上调受影响人数的估计数字。研究人员称,旧数字和新数字出现这么大的差异,令人感到震惊。他们说:“未来世代的人能否清楚认出世界各地的海岸线,取决于我们今天作出什么选择而定。”

总部设在美国的非牟利组织气候中心(Climate Central)的首席科学家兼行政总裁斯特劳斯表示:“海洋水位上升的预测没有改变,但当我们利用新的数据去进行估算时,我们发现高危地区的受影响人数比我们原先估计的,高出很多。”

报告指出,现时世界各地已有一亿人住在水平线之下。一旦洪水来袭,将会严重威胁住在低洼地区居民的性命。示意图

全球人口现时高达77亿。专家们估计到2050年,会增加多20亿,到2100年再增加多10亿。到时,大部分人会在沿岸超级大都会居住。报告指出,现时世界各地已有一亿人住在水平线之下。一些人有堤坝或其他设施保护,但大部分人都没有受到保护。

科学家警告,现时的估算可能仍然低估了风险,因为他们只是基于标准的海平面上升预测。一旦南极洲冰层融化加剧,到2100年,会有多达六亿四千万人沿岸居民受水灾威胁。