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“丧尸真菌”控制宿主行为意志 人类或面临重大威胁

或防不胜防......

目前地球上已知的物种中,有一半以上都是寄生虫,而越来越多寄生虫能够改变“宿主”行为的案例,并且不断出现新的证据显示,人类也难以抵抗这样的威胁。

当“丧尸真菌”感染蚂蚁后,可以控制蚂蚁的肌肉、违背蚂蚁的意志。网上图片

据报,“偏侧蛇虫草菌”(Ophiocordyceps unilateralis)即俗称的“丧尸真菌”就是一个“寄生操控”的例子,当它感染蚂蚁后,可以控制蚂蚁的肌肉、违背蚂蚁的意志,让蚂蚁离开巢穴或觅食路径,到一个温度与湿度都适合真菌生长的位置,寻到一片叶子后,咬住叶脉直到死亡。

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这段时间真菌便开始生殖,并从宿主的头部长出,破裂后会释放孢子,感染巢内的其他蚂蚁,再开始新的循环。

当“丧尸真菌”感染蚂蚁后,可以控制蚂蚁的肌肉、违背蚂蚁的意志。网上图片

其中“弓浆虫”(Toxoplasma gondii)则是会感染人类的寄生虫,牠对猫、胎儿、免疫缺陷者都可能造成致命伤害。据美国疾病控制与预防中心(CDC)的统计,全美约有4000万人口曾受弓浆虫感染,可能是经由食用未煮熟的肉、接触到污染源等途径引起。

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虽然弓浆虫对人类的影响程度,目前还不及“丧尸真菌”控制蚂蚁那般可怕,但美国亚利桑那州立大学的演化生物学家阿克蒂皮斯(Athena Aktipis)却认为不能掉以轻心。去年组织过《丧尸启示录医学会议》(Zombie Apocalypse Medicine Meeting)的她表示,讨论这些未来可能存在的威胁很有趣,而且具有必要性。