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圆明园被毁 曾国藩何仍说英法有德于我?

历史人物评价,要回到其历史背景。

“火烧圆明园”为中国近代公认含有屈辱成分的史事,清咸丰十年(公元1860年),英法联军攻破北京,占据圆明园,抢掠后再将这座“万园之园”付之一炬。

“火烧圆明园”后,西方有不少声音对英法联军的暴行嗤之以鼻,法国著名大文豪雨果(Victor Hugo)于1861年11月,他在给好友、参加过英法联军的巴特勒上尉回信,怒斥这桩丑行。

火烧圆明园油画 (网上图片)

雨果说,有两个强盗闯进了圆明园(two bandits entered the Summer Palace),一个抢劫,另一个放火。毁灭圆明园是由两个胜利者共同“完成”的。掠夺大量艺术品及珠宝后回到欧洲,还手牵手的笑着。(And back they came to Europe, arm in arm, laughing away. Such is the story of the two bandits)又表明这两名强盗,一个叫法兰西,一个叫英吉利。他们共同“分享”圆明园这座东方宝库,还认为自己取得了一场伟大的胜利。

圆明园今貌 (网上图片)

与之形成鲜明对比的是,作为晚清中兴四大名臣之首,曾国藩却在笔记说过,英法联军攻占北京时并未毁坏清朝宗庙社稷,又到上海、宁波等剿灭太平天国贼匪,两件事都是有德于我,中国人不应该忘了大的恩情而计较小的怨恨。“洋人十年八月入京,不伤毁我宗庙社稷,目下在上海、宁波等处助我攻剿发匪,二者皆有德于我。我中国不宜忘其大者而怨其小者。”京城被攻占,行宫遭烧毁,国宝被抢劫一空,曾国藩说“英法有德于我”,实在令人费解。

曾国藩 (网上图片)

诚然,曾国藩说出此番话,放在那个时候也许会有不同感受,时在同治元年(公元1862年)。当时,曾国藩正带领湘军镇压太平天国运动,另外也在主推洋务运动。前方战事紧急,曾国藩急需洋人军队相助,故一心求胜的曾国藩,对助他剿匪的英法联军感恩戴德。加上曾国藩负责主持洋务运动,所以必须摒弃旧恨及民族大义,向洋人学习。英法列强无疑就是洋人中流砥柱,需要英法的技术及设备,更需要他们的支持。

曾国藩的举动及言论,确实有特殊原因。但是这样的“高屋建瓴”,还是引起后世普遍诟病,甚至唾骂。曾国藩被誉为“最后的理学家”乃至“中华千古第一完人”,近代不时都有人追捧曾国藩为偶像。不过,他也是一名非常有争议性的历史人物-因为镇压太平天国运动以及胆小怕事谄媚洋人,被贴上“曾剃头”、“刽子手”、“卖国贼”等标签。

洋务运动中,金陵机器制造局自制的格林砲 (网上图片)

也许这些骂名或许有些过重,但从民族大义上确实有亏。作为汉臣的曾国藩,却帮助满清屠杀汉人,的确是无法洗白。他不论是在天津教案中,还是在火烧圆明园后,曾国藩也确实有谄媚洋人之嫌。然而,在曾国藩看来,镇压农民起义事大,国家被外国欺辱事小,安内远比攘外来得更重要,因为,太平天国企图颠覆大清政权,而洋人只不过是来“抢东西”。

也有历史爱好者认为,其实曾国藩的思想境界很狭隘,他只忠于清廷而非中国,他只想立下战功而不顾国家利益和民族危亡。不过,在批评曾国藩同时,也应该考虑他所处的历史背景。曾国藩自幼接受儒家教育忠君爱国,自始至终不把清廷当成外族统治者,而甘愿做清朝贤臣良将。当时中国人,对洋人普遍缺乏起码的认识,没有意识到他们有如此威胁......