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乳糖不耐受是什么?

网络图片

 

你可能在网上看过这样的说法:中国人的体质天生不适宜喝牛奶,因为九成人带有乳糖不耐受基因,硬喝下去不会有益之余还会肚泻腹涨,非常难受。

可是作为万物之灵的人类也是哺乳类动物,每个婴儿不分中外都是喝奶大的,即使是吃母乳里面也有乳糖,但在婴孩时期吃奶吃得再多也不会有不耐受,为什么长大后反会出现问题呢?

为什么会有乳糖不耐受?

乳糖是奶品里面的主要糖分,在人体的消化过程是先被乳糖酶分解成葡萄糖和半乳糖,然后才能小肠吸收。人在婴孩时期会大量制造乳糖酶,所以能顺利消化。

不过长大后我们会戒奶并开始食用其他食物,乳糖酶再也无用武之地了,所以会慢慢减少分泌。这现像大概是进化使然,因为不单是人类,其他哺乳类动物长大后也会减少或停止制造乳糖酶来避免浪费资源。

所以在三岁左右约三分之二的人口就会开始减少或停止制造乳糖酶,乳糖没有被分解也就无法被小肠吸收,当到达大肠时就会成为肠道细菌的饲料。而各种不耐受症状正正是由乳糖被发酵分解的过程而来的,例如是腹部不适、腹涨、肚泻和作呕等等。这些症状虽然难受,但并不会对身体做成损害。若你每次在饮用奶品后一两个小时内出现这些症状的话,那很大机会就是乳糖不耐受了。

中国人基本都乳糖不耐受?

所以乳糖不耐受其实是肠道细菌发酵乳糖的副作用,既然成因弄明白了,那是否真的九成中国人也有不耐受问题呢?

上面说到有世界上只有三分之一人会长大后维持制造乳糖酶,而这三分一人的分布是极不平均的,他们主要集中在欧洲和非洲地区,而东亚国家包括中国则最少。而跟据这个研究,中国人的确只有一成左右维持制造乳糖酶,所以中国人的确没有喝牛奶的”天分”。

乳糖耐受人口比率分布. 图来自 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2834688/

不过天分低跟不能喝牛奶是两回事,没有制造乳糖酶也不等于一定会出现不耐受症状。

乳糖不耐受的症状需要肠道细菌配合,每个人的细菌构成不一样,对牛奶的忍受程度当然也不一样。事实上绝大部份人的肠胃是能接受牛奶和奶制品的,即使出现症状也只会很轻微。

而即使你被医生确诊有乳糖不耐受,这也不代表你从此不能再喝牛奶和吃冰淇淋。能够引起症状的份量在每个人身上不同,但一般来说绝大部份不耐受患者能够接受 12-15 克的乳糖 (约是一到两杯牛奶的份量)。医生一般也不会建议患者完全避开牛奶和奶制品,因为它们营养丰富,是钙质和维他命D的重要来源。

天分虽然不够,但要肠胃克服乳糖是可以靠后天培养的,要重新激活乳糖酶制造有一个方法,那就是吃少量牛奶或奶制品,然后渐渐增加份量。这个循序渐进的过程可以尽量减少不适,不单独饮用牛奶,在用餐时配合饮用的话也能够降低不适的机会。

当然牛奶和冰淇淋和乳糖含量可能还是太高太刺激了,这样的话可以先从乳糖含量较低的奶制品开始,例如是乳酪和干酪,日子久了就能渐渐产生抗性,舒缓不耐受的症状。

 

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