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书生单骑取荆州称霸18年 被后世忽视的汉末枭雄

打机时都会忽略他......但他久占荆州不受战乱,反而很值得确定。

东汉末年,由于朝廷内部斗争不断,结果皇权旁落,地方官员举兵称雄,陷入群雄割据之局。因为《三国演义》的深入民心,后世往往对袁绍、曹操、袁术、公孙瓒等这些汉末群雄比较熟悉。不过在史实上,还有一位也很厉害,但往往被忽视,因为可能他只是一介书生。他就是割据荆州的刘表。

影视中的刘表 (网上图片)

据史料记载,刘表出身汉室宗亲,是鲁恭王的后裔。鲁恭王名叫刘余,是汉景帝刘启的儿子,而刘备的先祖中山靖王刘胜,刘秀的先祖长沙定王刘发,也是汉景帝的儿子。刘表和东汉皇帝是本家,他自幼好学,接受过良好的教育。据《后汉书·袁绍刘表列传》载,刘表长得一表人才:“身长八尺余,姿貌温伟”,名列“江夏八俊”之一。

桓帝、灵帝时期,爆发了“党锢之祸”,宦官集团打击士大夫集团,身为“八顾”之一的刘表也卷入了纷争,一度被迫逃亡。直到公元184年党锢解除,刘表才能出来做官,“辟大将军何进掾,出任北军中候”,然而此时的汉朝已日暮西山。

影视中的刘表 (网上图片)

公元190年,孙坚杀死当时的荆州刺史,朝廷于是任命刘表出任。由于天下大乱,道路阻隔,“江南宗贼大盛,又袁术阻兵屯鲁阳,表不能得至”。刘表只得单人独骑,隐姓埋名才得以到荆州。

然而刘表只身一人,手下缺兵少将,怎么能够就任荆州刺史?所以,刘表非常聪明,他“单马入宜城,请南郡人蒯越、襄阳人蔡瑁与共谋画”,与此同时,他还迎娶了蔡瑁的姐姐,从而赢得蔡家支持。在他们的帮助下,刘表设计诱杀十五位宗贼的首领,“皆斩之而袭取其众”。刘表很快就在荆州站稳了脚跟,但是他仍然有强大的外患,“袁术之在南阳也,与孙坚合从,欲袭夺表州”。

影视中的蔡瑁 (网上图片)

之后刘表率军与孙坚作战。交战之初,孙坚不断取得胜利,甚至包围刘表大本营襄阳。可在这时,刘表派黄祖出战,“祖败走,窜岘山中”,孙坚打算乘胜追击,结果中了刘表的埋伏,被弓弩手射死。此后不久,朝廷下发诏书,“以表为镇南将军、荆州牧,封成武侯,假节”。

孙坚中了刘表埋伏,被弓弩手射死 (网上图片)

在后来的岁月中,刘表一面向南开疆拓土,一边抗拒北边的曹操以及东边的孙权。在当时刘表已经成为天下最强大的几股割据势力之一,“南接五领,北据汉川,地方数千里,带甲十余万。”不过刘表并没有夺取天下的野心,当袁绍与曹操在官渡交战时,刘表按兵不动,“欲保江汉间,观天下变”。

随着年龄增长,曾经决断英明的刘表老了,他在后嗣问题上举棋不定,加上蔡家实力太强,并没有妥善处理继承人的问题,导致集团内部分裂。公元207年,曹操亲率大军南下,就在此时,刘表病死,时年66岁。蔡瑁等人奉刘琮为主,然后投降曹操。

刘表虽是一介书生,却称霸荆州18年,久占荆州不受战乱,是很值得确定的。