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天气真会引发关节痛吗?

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天气转变会引发各种痛症的观点在古今中外流传已久,约四分之三的关节痛患者相信每逢返风落雨就会令他们的风湿痛或关节炎发作,家中长辈更有可能”炫耀”过自己的膝盖比天气预报还要准,只要每逢下雨就会痛起来。

可是这个说法虽全球通行,但其实一直以来还未能找到有力的科学证据。

以这研究为例,它招募了三百多名膝关节炎患者,在研究开始时先为自己的疼痛度评级并以此为基准,然后在为期三个月的研究期间每隔 10 天评估。同时期研究员也详细地记录了天气资料,当中包括气温、湿度、气压和降雨量等等。

但结果显示任何天气参数和疼痛发作和严重程度之间并无任何规律,亦即是关节痛发作和天气变化并无关连。研究的解释是这现像可能只是患者对在恶劣天气下发作的疼痛印像较深,成为了选择性记忆。另一个可能性是天气差时影响了情绪,简接地降低了对痛楚的忍耐力。

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当然很多类似的研究都是参加人数少,很多时候也单凭参加者的感觉和记忆来报告,数据的真确性差免会有误差,令结果的可信度降低。最近就有一个来自英国的研究包括了两千多名病人的数据,他们连续半年每天使用 APP 来记录疼痛度,APP自己也会收集天气资料,大大地减低了记录方面的误差。

结果显示天气转变确与关节痛有关联,在排除了情绪因素后仍有显著差异。在潮湿、风速高和气压低的日子里,痛性发作的机会有所提升。当中最主要的影响因素是相对湿度,而下雨天或温度转变则没有影响。

不过在统计上虽有显著差异,但这个关联性其实并不大强,因为即使是最最恶劣的气候组合也只比好天气发作的机会多 20%,普普通通地差的天气影响就更小了。

那这结果应如何解读呢?在一般人看来最多 20% 的提升并不多,虽有一定影响但幅度很有限,大概只是在关节痛患者的自我认知下加强了两者的关联,将情况夸大了。

不过站在患者的角度就不同了,长期受痛症折磨并不好受,20% 的提升不算多但也能严重影响生活质素,即使少许的提升对于长期痛症患者来说也是小数怕长计呢。

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