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【三人成虎】故事 告诫时刻保持清晰判断

“谎言重复一千遍,也不会成为真理,但谎言如果重复一千遍而又不许别人戳穿,许多人就会把它当成真理。”

谣言亦称流言、蜚言、谰言。谣言牵涉到的是未经可靠来源证实的讯息,再经口耳相传(现今可经网络世界流传),但缺乏可靠证据支持的陈述或信念。谣言的真实性往往值得商榷,有的谣言一开始就是彻头彻尾的谎言。

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在中文语义中,“谣言”是具贬义性-即往往不是依据事实,而是凭空想像或根据主观意愿刻意编造的传言,所产生的根基不是以事实为依据,而是为求达到某些目的,除了“说笑而已”,还有内含政治目的。与谣言有关的成语,具代表性的有“三人成虎”及“曾子杀人”,两个成语都典出《战国策》。

“三人成虎”是指一个无中生有的事情,说的人多了,就会让人信以为真,把谣言当成事实。《战国策·魏策二》:“夫市之无虎明矣,然而三人言而成虎。”故事发生在战国时期,庞葱(葱)为魏王宠臣,他准备陪同太子去到赵国的都城邯郸为人质。他临出发前,就对魏王说:“我去邯郸后,一定会有人在你面前说我坏话,你也一定会相信。”魏王:“不会,怎会听信他们的话?”

《战国策·魏策二》局部 (网上图片)

庞葱说:“现在有个人进来对大王说,闹市里有一只老虎,你会信吗?”魏王:“当然不信,闹市怎会有老虎。”庞葱再说:“之后又有个人进来说,闹市里有只老虎,你会信吗?”魏王:“这个就有点怀疑。”庞葱接着说:“第三个人进来说,闹市里有只老虎,你会信吗?”魏王:“那么我估计会相信。”

庞葱就说:“闹市离这里这么近,绝对不会有老虎,但有三个人说有,你就信了。邯郸离大梁这么远,到时候说我坏话的人远不止三个,您怎会不相信他们说的话呢?”魏王听后,若有所思,说明白他的意思,叫他放心去。庞葱太子去了邯郸,几年后回来,魏王果然听信其他人的话,就再也没有召见庞葱。

曾参至圣先贤半身像 (网上图片)

另一个类似成语故事为“曾参杀人”,《战国策·秦策二》:“夫以曾参之贤,与母之信也,而三人疑之,则慈母不能信也。”故事讲述孔子的得意弟子曾参,他温和、儒雅、孝顺。有一天,他母亲正在织布,有个人跑来说,你儿子曾参杀人,官府正在捉人。他母亲面不改色,织布如故,认为儿子不会杀人。不一会,又有个人跑来说,你儿子曾参杀人,官府正在捉人。母亲还是不信,织布如故。紧接着第三个人跑来说,你儿子曾参杀人了。话口未完,母亲就丢下织布梭子,搬了一把梯子、爬上围墙就跑。其实,那个杀人的曾参,是另一个同名同姓的人,根本不是她的儿子。

曾参的母亲,必然最了解自己儿子曾参,但几个人一传,她也相信了自己的儿子杀人,可见人在抵御传言方面有多脆弱。“曾参杀人”这类可谓无心的传言,事实上都有危害,可想而知有心制造的谣言,有多危害也不需证明。

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谣言本身就是假的,但在继续传播的过程,很多时就会被认定为真。常说“谣言止于智者”,但是不是每一位智者,面对各种传言时,都能保持一贯清晰的判断力呢。值得思考。