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孟尝君礼贤下士 却因泄私愤全县百姓当灾

孟尝君田文礼贤下士,故事流传百世,但背后另一面鲜为人知。

齐国的孟尝君田文,作为“战国四公子”之首,因好客、仁义闻名天下,各国国君或士人无论贤与不肖,都倾心敬慕他,百姓也把他当做君子看待,他的美名长时间各地流传。然而,历史记载有一场屠城案,与孟尝君有莫大关连,反映出他的另一面。

影视中的孟尝君 (网上图片)

田文出身近支王族,是齐宣王之侄,齐湣王的堂兄,靖郭君田婴之子,因封地在薛城,故又称薛公。田文凭借著丰厚资产,在薛城广招天下贤才,慕名前去投靠者多达三千。秦昭襄王听闻田文大名,将他召至秦国做丞相,但不久又听信小人的谗言将他罢黜。田文自知性命难保,便在门客的帮助下,侥幸逃出函谷关,避免被杀厄运。

田文一行人继续掩藏行迹,小心翼翼进入赵国,如释重负。行将到达赵都邯郸,田文很想拜访与他齐名的平原君赵胜,便派人前去投递名刺。赵胜此时正担任相国,很希望跟齐国联盟抗秦,听闻田文即将来访,赶紧命人迎接到府中,以贵宾标准来款待他。

影视中的孟尝君 (网上图片)

田文跟赵胜相谈甚欢,作客赵胜府中盘桓数日,赵胜又派人礼送他至边境某个小县城。当地百姓早就听闻孟尝君礼贤下士好名声,得知来到便纷纷涌上街头以目睹其尊荣,场面热闹,万人空巷。但等到看见孟尝君本尊的真容后,百姓却大呼失望。

据《史记·孟尝君列传》记载,在该县百姓想像中,名满天下的孟尝君必然是高大威猛、顶天立地,然而出现在他们眼中的田文本人,形象却是一个矮小瘦弱猥琐男。围观百姓错愕不已,紧接着便纷纷嘲讽:“始以薛公为魁然也,今视之,乃眇小丈夫耳。”

影视中的孟尝君 (网上图片)

如果田文真的是虚怀若谷的君子,对于当地百姓的嘲讽大可一笑置之,没必要计较。然而田文或许就是伪君子,心胸狭隘、狠毒凶残,也许在秦国受了太多委屈,对于赵国百姓的公然嘲讽,他并不想罢休。

为报复那些嘲讽他的百姓,田文亲自和门客大开杀戒。围观百姓手无寸铁,根本无法抵挡,没多久便被悉数斩杀。田文还未解恨,屠戮城内百姓。屠城后田文带着门客大摇大摆地进入齐国:“客与俱者下,斫击杀数百人,遂灭一县以去。”

《史记·孟尝君列传》局部 (网上图片)

田文回国后,被齐湣王进拜为相国,权势和名望进一步攀升后,越来越骄横跋扈,以至于天下皆知有孟尝君而不知有齐湣王。齐湣王不甘心做傀儡,便借故将田文驱赶到魏国。田文逃往魏国后被任命为相国,为发泄心中的不满,竟纠集魏、燕、秦、赵、韩等五国军队攻破齐国,迫使齐湣王逃难至莒城后死亡。

齐湣王死后,太子田法章即位,是为齐襄王。齐襄王因畏惧田文势力,主动跟他修好,允许他回到封地薛城。此后十余年间,田文在薛城自尊自大,在诸侯间保持独立,不肯向任何一国称臣。到了田文病死,诸子为争夺继承权相互混战,为家族招致灭顶之灾。

《史记》记载,原来齐襄王虽表面上跟孟尝君维持和平,内心却一直想消灭他,当看到薛城异常混乱,便联合魏国将其攻占,并将田文的子孙全部斩杀:“诸子争立,而齐、魏共灭薛。孟尝绝嗣无后也。”