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师傅教落︰华裔在硅谷出头的秘诀

印裔CEO皮查接掌Google,为我们带来启迪。(AP图片)

印裔CEO皮查接掌Google,为我们带来启迪。(AP图片)

很多年前我当科技版记者,接触一位来自香港的硅谷CEO,大家都讲广东话,气氛很融洽,于是偏离这间专长于数据库的公司——Sybase的业务,谈起怎么一个中国人可以攀上美国企业最高层。这位现任Blackberry CEO、依然备受科技界注目的香港人程守宗说︰“我到美国公司任职(上世纪七八十年代),发觉最优秀的技术人员,不是中国人就是印度人,可是轮到有主管位置出缺,上去的是平日说话滔滔不绝、口若悬河的美国人,但他们经常说错,我们技术胜一筹的东方人反而就‘冇行’。”为求真相,他请教上司,对方指点迷津︰“中国人不会演讲,也不热衷表达。”

程守宗于是对正下药,除了钻研技术更苦练英文,信心加倍之后,就积极发言,终于脱颖而出,成为当时少数东方人当上知名美国企业CEO。今天想起这位传奇人物,是因为Google两位创办人退任,由印度裔CEO皮查接掌Google集团大业,印度科技人才顿时变得夺目耀眼。看来华裔科技人才好像混不过印度人,网上纷纷讨论是什么原因。中国人不行吗?不是不行,而是我们“说”不过别人!

一般以为印度人的母语是英文,所以在美国混得比我们好,其实资料显示︰“80%的印度人母语还是印度语,英语只是第二语言,真正把英语当成第一语言的仅仅只占2%。”印度人说英文有重口音,比起来未必及中国留学生的字正腔圆。不过,印度人比起中国人有一大优势,就是敢于表达。我记得程守宗说过,华人在开会过程中,由于面对一班人,总是怕“讲错嘢”,又或者对英文发音、流畅程度没信心,于是变得沉默和被动。程守宗当年就是打破这种“华人弱点”,从而取得事业突破。

不拿Google的皮查做比较,我们有更好的例子,他就是英文水平高,演讲能力更高的阿里巴巴创办人马云,最近,他在“经合组织”(OECD)于巴黎举办的“世界教育论坛”中演讲,说他的英文是数学老师教的。这不玩烂gag,马云说︰“那时候中国根本没有足够的英语老师,她上午去学ABC,下午就给我们上课。”

香港现时的教育比马云的当年条件好得多,大部分学校积极推行STEM教育,其实,我们可以来个“加强版”,就是除了体验技术与工程之外,还要学生习惯用英文做演示,用英文回答台下问题,这都是有建设性的。让我们抓紧大方向,为培养明天杰出的CEO而努力!

 

黄秉华

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