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太阳系以外彗星“来访” 周日最近地球

有“朋友”自远方来。

来自其他星系的一颗闪亮彗星8月被观测到进入太阳系之后,周日将最接近太阳以及地球。这颗被命名为“2I/鲍里索夫”的彗星,是历来造访太阳系的第二颗星际天体。

命名为“2I /鲍里索夫”的彗星,是历来造访太阳系的第二颗星际天体。网上图片

这颗彗星由发现它的克里米亚业余天文学家鲍里索夫(Gennady Borisov)命名。第一颗造访太阳系的星际天体是2017年的奥陌陌(Oumuamua),这是夏威夷语,意指“远方信使”。

命名为“2I /鲍里索夫”的彗星,是历来造访太阳系的第二颗星际天体。网上图片

奥陌陌奇怪的外型以及消失在深太空时明显的加速,令人对其起源有诸多揣测,哈佛一名知名天文学家甚至认为,奥陌陌可能是某种外星智慧生命的产物。奥陌陌和2I/鲍里索夫不同的地方在于,奥陌陌第一次被发现前已通过距地球最近的距离,所以几乎没有机会密切观测;而2I/鲍里索夫则是今年8月首次被哈伯望远镜捕捉到清晰影像,周日才会最接近地球。

命名为“2I /鲍里索夫”的彗星,是历来造访太阳系的第二颗星际天体。网上图片

科学家判定2I/鲍里索夫和奥陌陌相当不同,但基本上与太阳系多数彗星类似。可惜的是,2I/鲍里索夫亮度不足,没有高阶配备,就无法在自家后院观测到。

命名为“2I /鲍里索夫”的彗星,是历来造访太阳系的第二颗星际天体。网上图片