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人权法案令港创科蒙阴影 基因检测率先中箭

业界指不单窒碍本港再工业化发展,更遑论把技术转往大湾区。

大埔科学园。(资料图片)

美国总统特朗普签署《香港人权与民主法案》,恐率先动摇香港蓬勃发展的创科产业。被视为本港四大创科范畴之一的生物科技,目前最先进的仪器均来自美国,一旦禁运来港,业界只可采取迂回转运方式取得先进仪器,甚至将检测项目移师东南亚,导致成本大增。人工智能学者恐法案为科研合作蒙上阴影,美国学者为免误中地雷,将减少合作。有业界忧虑,美国禁止出口部分高新科技生产设备来港,将窒碍本港再工业化发展,遑论把技术转往大湾区。 

人权法案损港创科,基因检测率先中箭。

《香港人权与民主法案》(下称法案)上月底获特朗普签署确认后正式生效,外界起初关注于制裁名单,猜测哪位本港高官将榜上有名,日后被拒入境美国,甚至冻结当地资产,但近日财政司司长陈茂波在多个公开场合表示,法案将波及本港创科发展,影响非同小可。
  
根据法案所述,美国商务部会在一百八十日内提交报告,评估香港执行美国针对特定国家的制裁与禁运的情况,并提到内地或会通过粤港澳大湾区规划中,香港国际创科中心的定位,将敏感技术经香港进入内地,违反美国对内地的出口禁令。不少创科业界坦言,敏感技术一词空泛,本港目前状况被动,担心法案将波及生物科技、人工智能、智慧城市和金融科技的本港四大创科优势范畴。

  
从事基因检测的善觅有限公司行政总裁施明耀指出,检测服务涉及机器、试剂及运算方法,后两者目前其公司有足够技术自行处理,唯有机器方面则非常倚赖美国进口,“美国在生物科技的核心技术依然领先,欧亚地区近年急起直追,但仍有一段距离。”他坦言如缺少美国出口仪器,其检测服务将大打折扣。
  
施明耀续说,不少业界均知悉以上情况,遂有两手准备:部分大公司正研究迂回转运方式,在新加坡或其他亚洲地区购入仪器,经过一定加工程序后再送抵香港;其公司今年初在泰国设立分公司,下一站将会到越南,既为开拓东南亚市场,一旦仪器被拒入境香港,亦可将样本送往泰国越南,令业务不致中断,惟施明耀坦言,以上后备方案难免导致成本大增,影响本港创科企业的竞争力。

除了影响硬件入口香港,法案亦有机会波及本港教授与外国院校的科研合作。中大工程学院副院长黄锦辉解释,大学科研不时在网上翻阅最新研究,并以“cold call(陌生电话)”形式,向素未谋面的外国教授提出借用其研究数据,作进一步研究的要求,但在法案的阴影下,美国教授或会担心相关研究牵涉敏感资料,于是避免与本港教授合作。
  
美国麻省理工学院属人工智能研究的顶尖学院,黄锦辉直言,由于中大工程学系部分教授于当地毕业,具有一定联系,因此双方的合作研究未受影响,但他相信,其他院校或科技机构如无相关人脉,日后在科研合作上将会增添一重障碍。

创科发展受阻之外,本港近年不时提及的“再工业化”进程亦有机会受阻。事实上,为促进“再工业化”,港府近年先后向科技园与创新及科技基金拨款二十亿元,兴建先进工业设施,并以配对形式资助生产商设立智能生产线。香港创科发展协会会长陈迪源忧虑,法案通过后,美国有机会禁止高新科技生产设备输入本港,拖慢本港电子及智能产品的再工业化发展,“以芯片烧录机为例,内地著名学府以往从欧美引入相关仪器,须以实验名义,但香港却不受贸易限制,现时法案却可能影响本港高增值生产链的建构。”
  
生物科技及人工智能两大范畴受法案的影响直接,惟智慧城市与金融科技则仍有一扇逃生门。互联网专业协会副会长冯德聪指出,受惠于开源化,不少源自美国的IT技术已被转移,获授权的其他国家或地区亦可再研发新系统,“一般技术授权期限以数年至十年计,即使法案通过了,香港也可趁权限完结前自行研发新技术。”但他认为,法案或将影响新发明的技术发展,使本地企业难以采用被美国禁制出口的新科技。

本港科技业界仍处于应用技术层面,惯常购买来自欧美、日韩的技术,故香港创科发展协会常务副会长汤浩然估计,纵使法案制裁部分科技,本港科技人才亦不难转用其他国家的技术,“近年已有科企为迎合中资客户的需要转用内地软件,故相信业界可找到科技应用的替代品。”冯德聪亦指,应用美国科技以外,本地游戏开发商等创科业界亦可引入日韩的技术。
  
然而,科技行业以外,本港金融、零售、工业等行业亦会使用由美国研发的云端及软件技术,寄存大量公司资料。陈迪源指出,中美贸易战愈演愈烈,美国的核心技术一旦禁用,云端数据可能被冻结而影响公司运作,故已将重要数据另储于多个硬盘上,分散风险。