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火山喷发见灰白烟雾翻腾 下一刻游客尖叫跳海逃命

死里逃生~

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新西兰北岛对开怀特岛发生火山爆发后,救援队伍周二继续搜索失踪者,已确认5人罹难,34人受伤,另有8人失踪。经警方直升机和国防军飞机对该岛进行多次空中观察后,找不到生命迹象,今次灾难恐已夺走13条人命。

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其中一位幸运逃生的游客,来自汉米尔顿(Hamilton)的霍普斯金(Geoff Hopkins)和女儿来开怀特岛玩,他接受当地传媒采访时表示,当时他们乘坐的船只绕岛一圈以后驶离时见到﹕“一团灰白色、羽绒般的烟雾快速升高,接着是一阵静默,那一刻非常美丽”,但当火山灰降落以后,就见到游客一边尖叫一边冲入海里逃命,他形容“每个人都被烧得很惨。”

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霍普金斯表示,工作人员立即出动橡皮艇救人,“一船一船”的伤者被载回来,幸好同团游客中有2名医生,受过急救训练的他及女儿也帮忙,将船只的甲板当成急救现场,“他们的衣服看起来好好的,但被剪开以后,我从来没有看过这种水泡。”

他忆述当时有人拿出淡水,浇淋在伤者的皮肤上,随即听到痛苦尖叫声此起彼落,有人拿出铝箔毯包住受伤的人及安抚他们。船只朝着本岛全速回程,霍普金斯形容,“在这一刻,人们才开始感觉到惊。”

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怀特岛位于新西兰北岛东岸50公里外。北岛居民都清楚见到火山喷出大量烟雾,遮蔽半个天空。火山学家估计,从火山口喷出的烟雾和灰烬,高达3600多米(约1.2万呎)。

澳洲莫纳什大学教授卡斯说,这场灾难已等了许多年,迟早会发生。他登过怀特岛两次,觉得太危险,不适宜安排旅行团乘船或直升机登岛游览。该座火山于1914年发生过一次夺命爆发,当时有12名矿工丧生。对上一次于2016年4月发生的爆发,只持续了很短时间。

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其他科学家说,自今年9月以来,该座火山的活跃程度相对地偏高,过去一周活动加剧,但无人预计到它会突然爆发。