*

upload_article_image

曾纪泽晚清最能干大使 沙俄手中夺回伊犁九城

西方使节也大为推崇曾纪泽。

鸦片战争后,列强肆意入侵,清朝丧失大片国土及无数利权,看来此时中国外交只能以“屈辱”来形容,却有些个别积极成果足以令人振奋,其中的典型就是曾纪泽谈判,使中国从沙俄手中收回伊犁。

曾纪泽湖南人,是晚清头号名臣曾国藩的次子。曾纪泽自幼在父亲严格要求下,便通经史、工诗文,后来受“洋务运动”影响,学习欧美科学、文化。光绪四年(公元1878年),曾纪泽因外语熟练,了解西方情况,被清廷委派为驻英、法两国公使。

曾纪泽画像 (网上图片)

在曾纪泽出使欧洲前一年,新疆阿古柏之乱被左宗棠平定,但富有战略地位的伊犁九城却依旧被沙俄占据。清廷为收回失地,便派左都御史崇厚出使圣彼得堡,与沙俄交涉。但崇厚因为畏惧沙俄胁迫,私自签署《里瓦几亚条约》,除收回伊犁一座孤城外,将大片土地及大量经济权利拱手让人。

消息传至国内为之大哗,要求惩办崇厚、重新谈判的呼声高涨,就连“主和派”恭亲王奕䜣都痛骂崇厚卖国。清廷在强大舆论压力下,将之逮捕入狱,改派曾纪泽出使沙俄,谈判改约事宜。

曾纪泽 (网上图片)

公元1880年7月,曾纪泽到达圣彼得堡,与沙俄代表展开艰苦卓绝的谈判。进程中,沙俄屡屡以战争威胁,要求曾纪泽必须接受《里瓦几亚条约》中各要点,坚持不肯“吐出”被他们攫取的土地和各项利权。对此,曾纪泽坚决不肯让步,拿出事先拟定好的各项要点,要求双方以此为基础改定条约内容。曾纪泽还声称,左宗棠已率大军进驻哈密,准备兵分三路收复伊犁,若中俄交战,胜负并未可知。

沙俄见清朝使者难以应付,左宗棠准备武力收复伊犁的消他们也收到,所以答应按照曾纪泽提出的要点重新谈判。半年间,曾纪泽跟俄使反复争论,终于说服对方在充分尊重中国利益的前提下,于1881年2月24日签订《伊犁条约》。

清末民初时的伊犁 (网上图片)

《伊犁条约》也是不平等条约,按照约定,中国要将霍尔果斯河以西、斋桑湖以东的地区割给沙俄,并增加赔款400万卢布。但跟先前的《里瓦几亚条约》相比,中国却成功收回伊犁九城等失地,面积达2万余平方公里。同时,沙俄在嘉峪关、乌鲁木齐、哈密等地的通商特权,在松花江流域航行、贸易等特权均被废止,意义同样重要。

考虑到沙俄贪得无厌,曾纪泽能通过外交谈判争回部分权益,事实上也是天大奇蹟。因此,西方各国使节也对曾纪泽大为推崇。据了解,连平时轻视、排挤曾纪泽的李鸿章,都不禁刮目相看,由衷赞道:“侍郎受任于危难之际,力为其难,竟能废已定之成约,折无厌之要求,易危为平,卒归于好。不惟界务商务保全实多,而弭兵息民,大局所关,尤非浅鲜”。

曾纪泽为外交自学英语,图为曾纪泽的笔记 (网上图片)

《伊犁条约》签订后,曾纪泽在欧洲继续担任公使,主要处理跟英、法、俄三国相关的交涉事宜。期间,曾纪泽奉命与英国驻华公使威妥玛商谈增加鸦片厘税事宜,通过《烟台条约续增专条》,为清政府每年增加菸税白银数百万两。此外,曾纪泽还参与了英国强占缅甸、法国侵犯越南等问题的对外交涉,以及向英国订造军舰等事务,成就斐然。

光绪十二年(1886年),驻外已有8年的曾纪泽奉调回国,先后在总理海军事务衙门、兵部、礼部、刑部、吏部任职,官至户部左侍郎、总署大臣,并奉命管理同文馆事务,为推动“洋务运动”发展呕心沥血。光绪十六年(公元1890年),曾纪泽积劳成疾于家中病逝,终年才51岁,死后被追赠为太子少保,諡号惠敏。