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神话级节度使被指孔明转世 管治蜀地作战出色

伟大人物去世后多被神化。

唐朝三百年历史,我们熟悉的名将有程咬金、尉迟恭、秦叔宝、李靖、侯君集、薛仁贵等等,当中以唐德宗时期的剑南西川节度使韦皋,绝对称得上一位传奇。

韦皋一生有三大传奇,都记载于史藉当中,他的出生就有丁点神话味道。明代朱棣撰佛教典籍《神僧传》和唐人张读仙佛鬼怪录《宣室志》,都记载同一个故事,据说韦皋满月时,家里请僧人做斋事,为孩子祈求富贵长生。当时,有一个长相古怪的僧人不请自来,当他看到婴儿韦皋就说:“别久无恙乎?”

《宣室志》(局部) 记载韦皋事蹟部分 (网上图片)

韦皋还在襁褓中,似乎听懂神僧的话,对着胡僧咧嘴一笑,大家非常惊讶。韦皋母亲追问神僧:“何说孩子与之久别?”神僧:“此子乃是诸葛武侯后身,我在东汉末年云游剑南,与武侯交过朋友。蜀人曾受诸葛恩惠,如今降生你家,将来还会做蜀地统帅,蜀人当再度受其恩惠。”长大后的韦皋,果然印证这名神僧的话。

长大后的韦皋,先别说神僧的话是不是起了作用,事实上他表现出极大军事天赋。公元783年,淮西节度使李希烈反叛,唐德宗诏姚令言率镇兵援救。姚令言率五千士卒抵长安,当时天寒地冻,士兵又累又饿,京兆尹王翔只赏赐粗饭。泾原兵不满犒赏太少,于是哗然兵变,占领长安。唐德宗仓皇出逃,逃至奉天,也就是韦皋势力范围。韦皋当时正代理陇州行营留后事务,运用智谋扭转局势,让唐德宗皇帝重返长安。

唐德宗画像 (网上图片)

唐德宗一返回长安就召见赏赐韦皋,很快又升为大将军。后来又被封为剑南西川节度使,成为守护蜀地的封疆大吏。韦皋也开始蜀地传奇。众所周知,唐朝的剑南西川节度使,职位并非轻松,山高皇帝远,民风强悍,南有南诏,西有吐蕃。而韦皋治蜀的总体策略是安抚南诏及周边少数民族,抗击吐蕃,收复失地,巩固西南边防。其中抗击吐蕃,更是他的首要任务和头等功业。

韦皋一到四川,为了专心对付吐蕃,先是安抚当地势力集团,又和南诏同好,离间南诏与吐蕃。贞元五年,韦皋首次主动出击吐蕃,史载:“虏坠死崖谷不可计,多获牛马铠装。遮遮,尚结赞之子,虏贵将悍雄者也;既败,酋长百余行哭随之。悍将已亡,则屯栅以次降定。”战事扭转安史之乱以来,大唐屡次被吐蕃欺负的局面。韦皋因功被升为检校吏部尚书。

青海出土棺木彩绘,人物疑为吐谷浑或吐蕃领袖 (网上图片)

后来韦皋多次与吐蕃较量,并于贞元十七年展开终极大战。韦皋兵分十路,大举进攻吐蕃腹地,开始就击破吐蕃和阿拉伯阿拔斯帝国联军。从春天打到秋天,最终韦皋歼敌十万,活捉敌人总指挥论莽热。据《新唐书》记载,韦皋在镇蜀地的20多年中,共破吐蕃48万,擒获歼灭吐蕃节度、都督、城主、笼官一千五百人,斩首五万余级,缴获的牛羊器械等战利品数以百万计,“其功烈为西南剧。”

韦皋也凭借战功加官晋爵,封南康郡王。韦皋行军打仗及管治蜀地出色,他去世后蜀人每年还会祭拜。

此外,史载韦皋一生向佛,还完成修建乐山大佛。其实乐山大佛早在唐玄宗开元年间动工,主要为了震慑水患。可惜发起人海通和尚自去世后,工程断断续续40年也没起色。当40年后韦皋入了四川,他捐赠俸金继续修建乐山大佛,最终历经三代工匠,完成将近一个世纪的工程。

乐山大佛今貌 (资料图片)

公元803年,乐山大佛建成。韦皋还编写《嘉州凌云寺大弥勒石像记》载录开凿大佛始末。乐山大佛高71米,是世界上最大的石刻弥勒佛坐像,被诗人誉为“山是一尊佛,佛是一座山”,后来乐山大佛和峨眉山被列入《世界文化与自然遗产名录》。