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大明为何在开国之初 就能完溃蒙古铁骑?

明朝开国创造了很多奇蹟,后无来者。

前文提及当时还是红巾军领袖的明太祖朱元璋,靠改革军队最终提升战力,并将当时陈友谅这个中国南方最强大的割据政权彻底击败。两场以少胜多的经典战例,打出了朱元璋领导的军队赫赫威名。次年朱元璋调转枪口,开始进攻另一大割据势力—张士诚的“吴”政权。

如果说打陈友谅是朱元璋军队经历的是防御战,那打张士诚却承受攻坚战煎熬。元末各路群雄中,张士诚最擅长打防御战,最成功的战例就是早年起兵时,以几万劣势兵力死守高邮城,顶住元王朝由丞相脱脱统帅的百万大军,死守四十天后一举反败为胜。

网上图片

这次,朱元璋也在张士诚的铜墙铁壁面前头破血流。朱元璋军队扫清张士诚外围,包围张士诚首府平江后,张士诚严防死守发挥效用,朱元璋在平江城外围铸起三层木塔楼重重围困,以塔楼向内发射弓弩火枪,却久攻不下。战争后期,朱元璋甚至动用新式武器,铜铸重型“襄阳炮”。

按《明史》纪录,襄阳炮杀伤力强大,射程惊人。平江之战中,砲弹重创平江坚城,砲弹更落进张士诚的王宫。朱元璋八个月攻坚终克平江,战胜当时中国最擅防御的张士诚。

影视中的朱元璋及部队 (网上图片)

比起平定张士诚和陈友谅,朱元璋军队挑战元王朝,看似容易其实难以完成的任务。自从北宋灭亡,没有一支南方政权北伐成功;更甚的是在朱元璋前,中国历史上还没有一位开国皇帝,可以以南向北的方式统一中国,然而朱元璋却成功了。

除了正确的战术及政治策略,在军事层面上,朱元璋充分准备充分。骑兵是明军与元王朝相比差距最大的环节。在专业骑兵素质上,后天练习骑马的明军是有差距的,但是明军士兵长期严格纪律、刻苦耐劳,以自己优势缩窄与对手的距离。

《抗倭图卷》(局部) 中的明朝军队 (网上图片)

明军与元朝主力骑兵的经典决战有两场,太原之战及定西沈儿谷之战。太原之战战斗,集结彼时明军两大名将-北伐元帅徐达与副元帅常遇春,本来明军意图直捣太原,谁知元朝名将王保保将计就计,反而抢在明军增援部队到来前提前驰援太原,以优势兵力列阵太原城外,挡住徐达主力。兵力劣势徐达立刻陷境。然而徐达以主力决死一搏,夜闯劫营,突袭元军大营,歼灭元军四万,俘虏四万。

接下来定西沈儿谷之战,显现出明军强大一面。当时明军进军甘肃,元将以攻为守,反而主动攻击兰州,意图引明军救援,集结优势兵力全歼。明军由徐达统军,率军进抵定西沈儿谷与元军对峙。

明军力不占优势,后勤补给不畅,难以持久,徐达使疲敌计,命军队昼夜擂鼓呐喊,摆出大举进攻架势,却迟迟不发动总攻,期间更多次击退元军反扑,数日对峙,元军被拖得筋疲力尽。徐达及后下令夜袭突破元军大营,俘虏八万六千多人,缴获五万匹驼马,全军覆没的王保保带着一家老小仓皇逃离。这是自成吉思汗以来,蒙古骑兵遭受最惨痛毁灭性打击。

元代壁画的蒙古人 (网上图片)

明军卓越的战斗素质及坚决执行力,在连年艰苦环境下培养出来。另一方面,明军还创造另一项奇蹟-汉唐两个以武力著称的王朝,在早期建立政权后,也苦于连年战乱经济疲敝,及面对外敌侵扰。但明朝恰恰相反,开国后面对依然强大的北元,不求和不妥协,一边对外战争,一边恢复经济,在朱元璋在位的三十年,明军相继在西北、漠南、辽东地区多次重创北元。特别是蓝玉的捕鱼儿海之战,重创北元主力,缴获元朝印信,令“元朝”政权实际不复存在。

原本以“北元”身份存在的蒙古草原地区,分裂成了鞑靼、瓦剌、兀良哈三部。相继接受明王朝册封,令蒙古人在东亚再没有崛起。