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朝代、帝国、王国如何分?

李自成大顺及洪秀全太平天国,也属朝代。

了解中国历史或外国历史时,经常遇到“朝代”、“帝国”、“王国”这些字眼,三个完全不同的名词也有完全不同的概念,但往往都很难分清。为何由秦至清,叫朝代而不是国?有时明朝清朝又会称作明帝国或清帝国?要了解这些名词,先要准确区分朝代、帝国、王国这三个概念,否则有机会会误解历史。

网上图片

首先,一个国家的历史可以有很多“朝代”。中国、越南、印度及英国等地的历史有很多朝代。朝代的定义是:建立国号的开国君主世代相传的整个统治时期。

中国历史上,无论是大一统还是分裂时期,只要是建立了国号,都可以称为“朝代”,朝代的另一个称呼是“王朝”。后世常说夏商周、秦汉晋、唐宋元明清,这些都是历史上公认的中国朝代。

至于大分裂时期,比如三国时期曹魏、蜀汉、东吴等,南北朝时期北魏、东魏、西魏、北齐、北周、刘宋、南齐、南梁、南陈这些也是朝代,即使是规模很小,比如明末李自成建立的大顺、清末洪秀全建立的太平天国,如果按照朝代的定义,也属于朝代。另外有个特殊情况,就是春秋战国时期诸侯国。虽然各自为政,但都是尊周天子为天下共主,此时朝代就是周朝,所以诸侯国尽管都有国号,但都不是朝代。

春秋战国时期诸侯国各自为政,但都尊周天子为天下共主 (网上图片)

至于外国历史称呼朝代的时候总是“王朝”,比如朝鲜高丽王朝、法国波旁王朝、俄罗斯罗曼诺夫王朝、英国都铎王朝等,“朝代”实际上可以叫“王朝”。中国总是称呼朝代为“X朝”,实际上也可称为“X王朝”。跟中国历史不同的是,外国朝代有时会统治多个国家,特别在欧洲,而且中国改朝换代,意味着这个帝王家族被另一个帝王家族取代,但外国改朝换代未必如此,这点与中国有本质上的不同。

《徐显卿宦迹图》局部 (网上图片)

“帝国”指的是国家元首或统治者称为皇帝、天皇或女皇的君主制国家,但通常亦广义指领土辽阔、人口众多,往往统治或支配多个民族或邦国的强盛一时的国家。按照“帝国”狭义定义,中国历史上所有朝代都可称呼为帝国,外国历史上也有俄罗斯帝国、德意志帝国、奥匈帝国等。至于按照广义来说,中国历史上的大一统朝代基本都是帝国,外国历史上有亚历山大帝国、阿拉伯帝国、波斯帝国、大英帝国、西班牙帝国、葡萄牙帝国等等。

亚历山大大帝故事绘本 (网上图片)

至于国号带“帝国”二字的国家就比较少见,历史上比较著名的有袁世凯建立的中华帝国,还有俄罗斯帝国、奥斯曼帝国、大韩帝国、日本帝国等等。

最后就是王国,它的定义跟帝国同理,区别就是国家元首是国王而不是皇帝。中国历史上几乎不存在王国,都是朝代或者帝国。在外国历史,王国就比较多见,尤其是欧洲、非洲、中东等地区,大部分都是王国,只有少部分是帝国。

在古代,大部分王国都是狭义王国或者广义王国,但在现代,王国基本都是国号带“王国”二字的国家,比如:大不列颠及北爱尔兰联合王国(即英国)、尼德兰王国(即荷兰)、西班牙王国、泰王国(即泰国)、沙特阿拉伯王国等等。