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慈禧觉醒力推“新政” 为何搞垮清朝?

一切已经太迟。

1898年9月21日,慈禧太后发动“戊戌政变”,囚禁光绪帝,历时103天“戊戌变法”宣告失败。然而,两年多后,慈禧终于醒悟,下诏设立“督办政务处”,全国推行“新政”。“新政”主要内容与戊戌变法基本相同,却将清朝搞垮。1912年2月12日,隆裕太后以宣统帝名义,发布退位诏书,清朝至此覆灭。

戊戌政变西方讽刺漫画 (网上图片)

清朝灭亡固然是多种因素的结果,却与“新政”有直接关系。“新政”主要内容有编练新军、改革官制、倡导商业、教育改革、指定法律、筹蒙改制等内容。其中,编练新军是清政府新政的最主要内容之一。

清朝经过八国联军之战,大大打击军事势力,原来湘军、淮军、练军都不堪重用,丧失战斗力。为了巩固王朝统治,清朝决定花大气力,完全按照西方军事制度,编练出一支全新的军队。1903年,清政府在中央设立练兵处,在地方设立督练公所,负责练兵事宜。

操练中的北洋军 (网上图片)

1906年,清朝撤销兵部,改设陆军部,将练兵处并入其中,统一指挥全国的新军。一年后,清朝制定庞大练兵计划,决定全国范围内编练36镇新军。然而事与愿违,清政府精心打造的新军,却为清朝掘坟。只因新军“失控”,为革命党和袁世凯所用,最终推翻了清朝。

1911年,在湖北新军发起武昌起义后,全国各地新军纷纷起义,其中包括湖南、陕西、浙江、福建、广西、广东、山西等地。当时全国的新军数量为24.1万人,其中南方各镇协有9.5万人,他们几乎全都参加了辛亥革命。北方新军中实力最强的当属北洋六镇,他们为袁世凯所控制,朝廷无法驾驭。

1905年,新军正展开“马克沁机枪”(Maxim gun) 打靶训练 (网上图片)

袁世凯率领北洋新军南下后,先后攻克汉口、汉阳,但他却按兵不动,不去攻打武昌,反而与革命军议和。这时,清朝已经完全失去了对新军的控制权,等待它的只能是灭亡。古今中外,军队是维护政权的支柱,清朝也不会不知,但为何糊里糊涂的丢掉了军权?

武昌起义时,在汉口的起义军的大炮开火 (网上图片)

新军与传统部队存在一定的差别,就是军中有不少知识阶层加入,他们思想活跃,再加上革命党人在军队中的大量宣传工作,使得新军逐渐革命化。此外,清朝派遣大批留学生出外学习,他们深受革命思潮影响,纷纷加入同盟会,或受革命思想的影响。回国后,这些留学生大多成为新军的中下层军官。比如阎锡山、蔡锷、吴禄贞、许崇智、孙道仁等等,他们在武昌起义爆发后,纷纷在各地发动新军起义,撼动清朝统治命脉。此外,袁世凯也不可忽视,他在编练北洋新军过程中,完全控制这支军队。清政府丢掉新军,也就必然会丢掉江山。清朝灭亡后,新军又成为各派军阀手中的统治工具。