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是休战不是停战

中美贸易战打了接近两年,两国终于签署首阶段的协议。美国总统特朗普和中国副总理刘鹤在白宫签约。有人问,为什么两国签约,是由总统对副总理这样的不对等呢?

这个签约仪式,充份体现了特朗普的特色。特朗普想与中国国家主席习近平签约,以夸大协议的历史性,而习主席很明显不想亲自签约,背后的潜台词是特朗普有太多毁约的前科,不想把自己的名声押下去,所以不赴会签约。
特朗普既然请不动习主席一起签约,按道理,他应该退居席后,让美国贸易代表莱特希泽与中国贸易代表刘鹤签约。但他却坚持亲自上马去签,很明显就是要拍那张照片,把与中国达成首阶段贸易协议的功劳完全揽上身,动机相当直白,行动非常功利。

看协议的内容,基本上与此前的传闻无异,当中有几大重点。

第一,协议最具体的内容是中国增购美国货品,中国承诺在未来两年额外进口2000亿美元的美国商品和服务,当中包括777亿美元美国制成品、320亿美元的农产品、524亿美元能源产品以及379亿美元服务等。拆解这2000亿美元的购买单,当中的844亿美元的农产品和能源产品,在国际上的替代性相当高,只是把订单从其他国家搬到美国,中国其实没有太多的额外付出,受损的可能是沙地的石油,或者澳洲的牛肉。另外,中国一定会把握这个转移购买的机会,对那些对中国不太友好的国家还以颜色。

其余的1100多亿美元的产品和服务,其中相当部份也会从其他国家转移。另外中国一直以来都在推动美国开放更多的高科技产品卖给中国,目前仍不知道购物单上面是否相关的类别。如果美国开放更多的科技产品让中国采购,对中国而言是反而好事而不是坏事。

第二是下阶段实质谈判可能要推迟到11月中美国总统选举之后。美国在协议中除了同意暂缓原定于去年12月15日对1560亿美元中国货加征关税之外,并将去年9月美国对1200亿美元的商品加征的15%关税减半至7.5%,其余在较早前的2500亿美元货品加征的25%关税则保持不变。特朗普对下阶段谈判和因而再削减对华关税的口径不断转变,由之前大力吹嘘签署首阶段协议之系,马上会展开第二阶段的谈判,并很快会达成协议,现时变成可以慢慢谈,至于削减对华加征的关税,要等到今年11月美国大选之后。美国削减加征了关税的前提是中美达成第二阶段的贸易协议,特朗普这样说,即是并未期望第二阶段协议可以在11月美国大选前达成。

这是好事而非坏事,特朗普似乎开始要面对现实,知道无法急于求成,计过数难以逼使中国签署第二阶段协议,便把期限推到美国大选之后。没有了急于达成协议的压力,中美双方互相开炮攻击对方的机会亦会减低。所以,由现在到11月,中美关系很可能会出现一个低调期。

就算第二阶段谈判展开,也未必会以重炮互轰。估计特朗普已知道中国这个对手难缠,在首阶段协议中,在未来两年可以从中国争取到2000亿美元的大订单,已足够让他向选民交代,如果贪胜不知输,继续向中国极限施压,将要谈的事情既是硬骨头,也不是普通老百姓能够容易明白,所以不如把谈判缓一缓。

第三,是美国逼不出一份《广场协议》。大家都知道《广场协议》的教训太深刻,日本战后经济急速冒起,成为世界第二大经济体,当其经济总量超过美国六成的时候,美国便燃起反日浪潮,指斥日本压低日元汇价,与美国进行不公平贸易,因而打败美国产品,倾销美国。结果于1985年,美国拉拢几个大国与日本谈判,订立《广场协议》,逼迫日本以至德国可抬高其汇价、压低美元汇价,借此减低美国的贸易逆差。当时的日本经济虽然强,但完全没有军事力量,美国是日本的老大哥,一切以老大哥的说话为准,签订了《广场协议》。随后日圆由1美元兑200日圆大幅升值至最高的80日元,由于日圆急升,令到日本出现资产泡沫,楼市及股市狂升,股市市盈率升到300倍,最终泡沫爆破,日本经济衰足三十年。

很多人都知道,美国向中国发动贸易战,其中一个目的就是想迫使中国的人民币升值,以此彻底打败中国这个对手。但看这份协议,对于人民币汇价也好,保障知识产权也罢,都是一些比较虚的描述。双方只承诺不会以压低汇价作为贸易竞争的手段,完全没有逼人民币升值的内容,大家对此松了一口气,因为《广场协议》不会重演。

总的来说,在中美贸易谈判上,中国坚持底线,对核心问题企得很硬,但也不是一点利益也不放出来,以2000亿美元的巨额购货单,暂时摆平了特朗普,双方稍为休战。当然,在未来的日子,美国仍会再发难,借某些议题针对中国。但是,如果美国推翻协议加税的话,中国对美国的庞大采购便会马上停止,故此,特朗普也没有很大的毁约诱因。

卢永雄

卢永雄

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