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在英国的春夏花季

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一位在英国就读摄影的中学同学近日跟我交流有关摄影的心得,看到她说得头头是道,我不禁为一直努力报考英国中学的她感到欣慰。春天即将来临,她希望拍摄花卉作为课堂研习题材,可是初来乍到,她并未熟悉这里的环境,所以想向我咨询有关资讯。我建议她以花语为题,国花为材,展现英国的历史和文化精神。故此,我和她在Costa咖啡店简略上了一课英国国花堂。

 

“英国”由四个地区组成,包括英格兰、苏格兰、威尔斯及北爱尔兰,各有属于自己的国花。英格兰的国花为高贵的玫瑰 (Rose),其中“都铎玫瑰”更出现于皇室徽章、英国护照、硬币、甚至军队制服上。其出处需要追溯到15世纪,两大家族Lancaster与York的30年战争——“玫瑰战争”。战争以亨利七世和对方家族的女儿联姻结束,英格兰亦踏入“都铎朝代 (House of Tudor)”,并把皇室徽章改为红白的“都铎玫瑰”以纪念这场战争。

 

蓟花 (Thistle) 是苏格兰的代表。苏格兰民族于历史巨轮中一直抵抗外族统治,而这满是荆棘的紫色花卉正刻画他们的坚毅,象征他们顽强的生命力。于银币和勋章上出现的蓟花,和玫瑰一样,见证著战争的胜利,体现了“犯我者必受惩 (No one harms me without punishment)”的格言。传说丹麦军队曾尝试趁夜偷袭苏格兰,丹麦人不慎踩在蓟花丛上,疼的大叫起来,嘈醒了苏格兰人,破坏了北欧人的大计,而蓟花亦因保护了这片土地被奉为国花。

 

威尔斯的国花为黄水仙花Daffodil。每年的3月1日为圣大卫日,又是国庆日,威尔斯人会配戴黄水仙花或韮葱,圣大卫是威尔斯的守护者。有说法指,圣大卫的追随者在带兵与萨克逊人作战时,曾命令士兵在自己的头盔上戴上韮葱,以便区分。这种植物其后更出现在硬币和卫兵帽徽上,显示出黄水仙花和韮葱的重要地位。同学问:“功劳在韮葱㖞!”对,但是爱美是天性吧!威尔斯语黄水仙花和韮葱亦非常近似,故有此由来。

 

又称三叶草的酢桨草(Shamrock) 则是北爱尔兰的国花。他们以畜牧业为主,而三叶草是最优良的牧草,因此人们认为这植物是天赐的“守护圣花”。三叶草比喻圣父,圣子,圣灵三为一体的概念。三叶草亦赋“爱国”之意语,其顽强生命力,既耐旱又耐寒,象征着他们的民族精神。在爱尔兰争取独立的长期奋战中,亲人皆会送三叶草给即将出战的士兵,喻意他们平安归来。大家留意童军也是用三叶草做徽章呢!

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各种花卉都记录了这些民族的历史和故事,是英国人的身份认同和象征。

大卫叔叔

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