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永乐盛世 朱棣为何捕缚天下尼姑?

朱棣欲清剿民变遗害。

明永乐十八年三月,成祖朱棣下诏,命令有关部门将山东、北京境内的尼姑、道姑全部逮到京城审讯。两个月后,朱棣又下发诏书,将全国所有的尼姑、道姑全都逮送京城,结果数万人被逮捕及审讯。朱棣为何如此大动干戈?事情与明朝的一场农民起义有关。

《明史纪事本末·平山东盗》局部 (网上图片)

这一场农民起义的首领名叫唐赛儿,是山东蒲台县人。她虽然为一介女流,但很厉害。据《明史纪事本末·平山东盗》记载,唐赛儿“少好佛诵经,自称‘佛母’”还诡称自己有两项特殊技能:“能知前后成败事”以及“能剪纸为人马相战斗”。其后唐赛儿嫁给同县人林三,夫妻俩往来多地“传教”,很有影响力。

当林三死后,唐赛儿继续在各地“传教”,发展教徒:“往来益都、诸城、安州、莒州、即墨、寿光诸州县,煽诱愚民。”据说有一次,唐赛儿在山中发现一个石匣,内藏天书、宝剑等物品,从此她就通晓法术,能够运用神剑。当时,山东的教徒都尊奉唐赛儿为“佛母”。

据学者考证,唐赛儿传播的可能就是白莲教,不过也有人认为是明教。无论如何,唐赛儿势力逐渐强大就是事实,后来索性占据益都的卸石栅,竖起反抗明朝的大旗。

影视中的白莲教 (网上图片)

然而,在明朝初年,国泰民安,为何出现农民起义?与朱棣的政策有关。

朱棣在位前,为争夺帝位发动“靖难之变”,山东变成了主战场。山东百姓早已流离失所,苦不堪言。朱棣登基后,又不断对北方蒙古用兵,同时还花费大量的物力、财力修建北京城,加上自然灾害,山东、河南等地 “民食草实为食”。这时,山东的唐赛儿四处传教,施放粮米,得到了不少百姓支持。

当官府听到唐赛儿占山为王,立即派青州卫指挥高凤率兵镇压。结果,明朝的军队全军覆没,主将高凤被杀。山东三司闻讯赶紧派人招抚,想招安唐赛儿,结果使者被杀。之后,朱棣接到奏报,他立即派大将柳升率领京城的军队前去镇压。大军临行前,朱棣亲自安排方略,要求柳升“断其汲道,防其逸走”。柳升到达益都后,包围了山寨。

明成祖朱棣画像 (网上图片)

没想到起义军诈降,趁官军不备,连夜突围,还杀死都指挥使刘忠。不过经历几次战斗,起义军还是被官军镇压。朱棣看到山东悉平的奏折后,反而将山东的官员治罪,布政使、按察使入狱被杀,主将柳升也被入狱治罪。因为唐赛儿起义虽然被平定,但唐赛儿下落不明。

据《明史》及《万历野获编》记载,官府很久都无法逮获,朱棣猜测她削发为尼或混处女道士中。于是命令公检法:凡是北京、山东境内尼姑及道姑,逮至京调查。同年七月,段民担任山东左参政。当时因为逮捕唐赛儿特别着急,上面规定限期破案,尽逮山东、北京僧尼。之后又尽逮全国出家妇女,先后几万人。段民调查和抚恤后,民间情绪遂开始平定。

但据祝允明杂录《九朝野记》记载,唐赛儿曾被逮捕,一度送上刑场,但最后神乎其神脱身离去:“既而捕得之,将伏法,怡然不惧。裸而缚之,临刑刃不能入,不得已,复下狱。三木被体,铁钮系足,俄皆自解脱,竟遁去,不知所终”。换句话说她神仙附体,来去自如,成功越狱。结果上至公检法三司,下至郡县的将校等官,全部因失寇(罪犯逃脱)而被伏法诛杀。

在滨州黄河大桥唐赛儿塑像 (网上图片)

《明史》虽然记载“妖妇唐赛儿反”,但在民间她被视为一个传奇英雄。至今青州、滨州一带仍流传着唐赛儿的传说,将唐赛儿塑像竖立在滨州黄河大桥,以供瞻仰。