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“地球前主人”恐龙究竟系恒温定变温动物 最新研究揭真相

可能介于两者之间

恐龙虽然已经在这个世界消逝了6千几万年,却依然是人类热衷研究的对象。对于恐龙的猜测及考究可以帮助我们了解人类还未诞生前的地球环境,恐龙的形象也已成为大众文化的一部分,无论是孩童还是成人都对恐龙有着极大的兴趣。

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而恐龙究竟是变温动物还是恒温动物一直是学界热衷的论题之一,根据耶鲁大学(Yale University)的最新研究发现,恐龙可能并非冷血的变温动物,体温比环境温度略高。

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该研究团队使用肉食性的伤齿龙(Troodon)和草食性的鸭嘴慈母龙(Maiasaura)的蛋壳碎片,以及巨大蜥脚类(sauropod)恐龙的蛋化石为样本,以同位素古温度测定(clumped isotope paleothermometry)为研究方法,借由观察蛋壳内氧元素和碳元素的排列顺序,加以推测母恐龙的体内温度。

恐龙蛋化石(设计图片)

根据研究结果,伤齿龙体温约比外界高摄氏10度,慈母龙则高出15度,蜥脚类恐龙蛋化石与环境温度的差异最小,仅有3至6度左右,表示恐龙能够产生稳定体温,不像爬虫类需要仰赖外界温度。研究团队也发现,从演化的角度来看,恐龙正好在恒温的鸟类和变温的爬虫类之间,大部分恐龙的体温,都比当时的环境温度高,这代表恐龙能透过新陈代谢维持稳定的体温,而不同种类的恐龙,体温和外界温度的差异各有不同。

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关于恐龙到底是变温动物还是恒温动物,迄今为止学者各执己见,2014年一篇刊载于《自然》(Nature)的研究,则揭露恐龙既不是变温动物也不是恒温动物,而是介于中间。