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丁汝昌前传 长毛降将如何成为水师提督?

有点实力,更有运气。

丁汝昌为中国清朝北洋水师提督,在甲午战争的最后时刻,即1895年2月北洋水师全军覆没前,服鸦片自杀殉国。中国历史课程只限于此,他的背景如何则鲜为人知。早年的丁汝昌,是清朝心腹死敌太平天国的将领。这名太平天国将领,如何当上清朝水师提督?

日本浮世绘画家水野年方绘画《北洋水师提督丁汝昌自尽殉国图》(网上图片)

道光十六年(公元1836年),丁汝昌生于今安徽省合肥市庐江县。咸丰三年(公元1854年),太平军攻占庐江县,丁汝昌加入太平军,成为安徽桐城人、“弼天豫”程学启的部下,在英王陈玉成的指挥下防守安庆。

咸丰十一年(公元1861年),曾国藩率湘军主力大举进攻安庆,程学启部数次挫败湘军攻势。之后,曾国藩以程学启的母亲为人质,并以前途无望的说词,最终令程学启出城投降。丁汝昌随着程学启投降了湘军,此后为湘军冲锋陷阵,成为第一批攻入安庆城的清军。然而,以湖南人为主的湘军不信任程学启、丁汝昌这批安徽降兵降将,让他们冲锋排第一,赏赐排最尾。

1868-1870年间的李鸿章 (网上图片)

咸丰十一年(公元1861年),太平军逼近上海,吓得上海士绅都向曾国藩求援。曾国藩本想让湘军主力救援上海,但指挥湘军主力的九弟曾国荃,一门心思只想攻占天京,不愿意率兵驰援上海。曾国藩见曾国荃不愿意去,只得让自己的学生、安徽合肥人李鸿章救援上海。李鸿章是愿意去的,但他当时只是湘军幕僚,手下没有军队。于是曾国藩便帮助李鸿章在安徽招募自己的军队,是为淮军。

同治元年(公元1862年),淮军最早的部队在安庆集结,曾国藩见刚组建的淮军兵力较少,恐怕打不赢逼近上海的李秀成。这时,曾国藩想起湘军的程学启部,也是以安徽人为主,正好可以充实李鸿章军。

淮军占领苏州图 (网上图片)

程学启部便被曾国藩划归淮军指挥,成了淮军创始部队,丁汝昌也因为随程学启部,完成人生最重要的一次跳槽。程学启部是淮军部队中最具战斗力,程学启成为了李鸿章的心腹爱将,至于丁汝昌作战英勇,也得到淮军大将刘铭传赏识,刘铭传其后将丁汝昌调到自己麾下,与程学启分道扬镳,避过了程学启的悲惨命运-李鸿章派程学启打击浙江太平军,1864年2月28日,程学启于嘉兴之战阵亡。

丁汝昌在刘铭传的指挥下,凭借战功快速晋升,到了太平天国败亡,丁汝昌已经是统先锋马队三营的副将。

丁汝昌 (网上图片)

同治七年(公元1868年),淮军剿灭东捻军,丁汝昌因功升为总兵加提督衔,赐协勇巴图鲁勇号。然而清朝在同治十三年(公元1874年)决定裁减淮军,刘铭传准备裁了丁汝昌的部队,丁汝昌却抗命不尊。刘铭传也不是好脾气,打算杀了抗命的丁汝昌。丁汝昌得知后急忙卸甲归田,躲过杀身之祸。

卸甲归田后的丁汝昌,不甘心就此隐退,绕过刘铭传直接找上淮军老大李鸿章。当时,刚巧李鸿章准备组建北洋水师,一直没有找到合适的提督人选。北洋水师属于淮军,提督望于从淮军内部挑选,不过淮军的将领,不是像刘铭传那样早已自立门户,就是功劳、资历及威望不足以胜任提督。这时的丁汝昌,是屡立战功的淮军元老,功劳、资历和威望都足以胜任提督。更重要的是,卸甲归田、性格沉稳的丁汝昌没有自己势力,当北洋水师提督不会威胁李鸿章的权势地位,成为了提督的最佳人选。

因此当丁汝昌找上门,李鸿章就告诉他正在准备组建全新的水师海军,缺乏人才统率,如果丁汝昌本人能到英国好好学习,就将组建好的水师交给他。此后,丁汝昌就住在天津,负责北洋水师组建和购买军舰的事务,还曾经到英国觐见维多利亚女王。经过十几年苦心经营,丁汝昌在光绪十四年(公元1888年)正式出任北洋水师提督。