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战国七雄外的第八国 两度复国跻身列强介入中原

这国不可小觑,长时间令晋国及赵国头痛。

战国时期,实力最强的七个诸侯国-齐楚燕韩魏赵秦,被统称为“战国七雄”,七国关系几乎构成当时中国全部历史。而据史载,于春秋及战国时期,大小诸侯国见诸经传的分别多达170个及20多个。战国时期的“七雄”之外,还有卫国、宋国、鲁国、蜀国等。然而,当中一个有实力的国家中山国,在战国时期同样扮演重要角色,因此被后世成为“第八强国”。

1974年,考古发现一个墓葬,出土文物刷新后世对中山国的历史认知 (网上图片)

中山的前身,为夏商时期、古代汉族先民之一白狄族的一支,最初游牧在陕西北部,春秋初期迁徙到太行山区,因居住地位于鲜虞水(即今五台县清水河)流域,因此得称其为鲜虞族。鲜虞在百余年间,先后降服周边的肥、鼓、仇等部落,组建强大部落联盟,待机进犯中原,掠夺人口、财富和土地。

春秋初期诸侯国形势图 (网上图片)

按照《史记》司马迁的说法,春秋是“周室微,诸侯力政,争相并”的分裂时期,中原社会动荡,成为周边部族入侵的最佳时机。鲜虞逐步频频南侵,长期威胁晋国安全,还于公元前652年灭掉邢国,于公元前651年灭掉卫国,幸得齐桓公率联军反击,才遏制鲜虞攻势。

到了春秋中后期,鲜虞遭晋国攻击,除了属国先后被灭,连“老巢”中人城也一度沦陷。多年后鲜虞恢复元气,于公元前507年反攻晋国,一举收复中人城,还大败晋军,俘虏晋国勇士观虎,次年再重创晋国,并正式在中人城建国,因城中有山,被称为“中山国”。

中山建国后,长期与晋国交战,还干涉其内政,收留并支持晋国大夫荀寅对抗执政赵鞅,分化晋国。赵鞅对中山国所为极为愤怒,在公元前489年倾尽全国兵力进攻中山国,最终将其彻底击溃。此后20多年,史籍中都没有关于中山国任何文字记载。

网上图片

晋国对中山国的打击持续多年,直到“三家分晋”后,才为中山提供喘息机会。公元前414年,中山武公姬窟率部众离开祖源地,迁徙到东部平原发展,并在顾建立新都,并仿效华夏诸国礼乐制度,大大改变国家面貌。

后来武公薨逝,中山遭到魏国进攻,苦战3年,最终在公元前407年被灭。中山灭国,桓公姬恒率残众退入太行山,经过20余年励精图治,终于在公元前380年驱逐魏军,光复故国。中山复国后迁都灵寿发展,国势再进一步加强。

由于中山将赵国的领土分割为南北两部分,成为后者的心腹大患。赵国威胁中山割让土地未果,便连续发动两次大规模进攻,均被中山国击败。此后,中山国开始修筑长城抵御赵国。

中山王厝墓东库南部出土遗物 (网上图片)

经过桓公、成公父子两代人经营,到衅王姬厝在位时,中山进入鼎盛,国富兵强,令中原各国不敢小觑。公元前323年发生“五国相王”事件,在魏国犀首公孙衍斡旋下,中山获得跟魏、韩、赵、燕4大国平起平坐的地位,一举跃入列强之列。

中山此后大规模介入中原事务,除多次参与联合伐秦,还曾在公元前314年伙同齐国伐燕,一战攻取数十座城池,并劫掠到大量珍宝。中山国的成就,被清人王先谦评为:“错处六国之间,纵横捭阖,交相控引,争衡天下”,也常被后世称为战国“第八强国”。这个国度存在二百多年,但司马迁《史记》将它一笔带过,故被称为神秘之国。直至1974年,考古发现一个墓葬,发掘出来的文物,刷新后世对中山国的历史认知,并重新认识它。