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北宋瘟疫蔓延时 仁宗如何带领子民走出灾情?

间接防止饥民灾民沦为盗贼。

“瘟疫”古今中外都与历史共存,有的国家民族在瘟疫中灭亡,也有不少成功走过来。回顾中国历史,北宋盛世仁宗掌朝时,也经历几次瘟疫。宋仁宗在史上著名仁慈宽厚,瘟疫流行时他如何应对,如何带领子民走出瘟疫?

清明上河图中市中心的药房 (网上图片)

据《宋史》记载,宋仁宗知道境内大瘟疫,百姓受难时,不是下令处罚官吏,也非歌舞升平掩盖灾情,而是“脱下天子的龙袍,暂离正殿,不受朝贺”,奉天行道的天子奉天行道之职,责罚自己失责。他减少自己的膳食,停止娱乐,诚惧内省,查察自己掌政是否违反人道,是否符合天道。

此外,宋仁宗更积极赈济救灾,下诏传达对受灾百姓的悲忧、哀怜之情,化悲忧为行动,下令赈济,救灾安民。天圣六年(公元1028年),仁宗刚刚继统之初,临安就有大瘟疫。仁宗拿出自己的钱给贫民就医买药,又买棺收敛死者,抚恤死于瘟疫军人家属。

宋仁宗 (网上图片)

由于疫中生病的百姓缺乏治疗的处方和救药。庆历八年(1046年),仁宗颁布《庆历善救方》,由官方给予病民金钱和药物治疗。京师发生大瘟疫,仁宗先想到的就是穷困贫病的人家,命令太医找来善于把脉的人,就近在各县衙门为贫民开设了公诊、给药。这是免费的“义诊”。同时又免除租用公家和私屋者十天房租。仁宗将哀怜百姓之情直接使在刀口上。

为帮助百姓抗疫,仁宗命宫中太医为百姓研究抗疫药方,一度命内侍拿来稀有的“通天犀”,让太医鉴定分析药性是否合用,当时内侍李舜举了解是珍稀宝药,请求留下供皇上御用。岂知仁宗不高兴,说著就把通天犀打碎了。

仇英《清明上河图》中描绘务农情况 (网上图片)

到了庆历八年末,异常大雨成灾,百姓田地被毁,谷物歉收,饥民流离失所。仁宗拿出内藏钱币、丝帛给三司,用来贸易、调度谷粮,赈济灾民。令地方官府建立庇护房舍,安置灾民。次年又下诏用二十万缗钱买谷种,分配贫民重新种植谷物,重建新生活。对那些因受灾而饥饿偷盗的都从轻发落,狱中罪人减罪一等。

在皇祐元年(公元1049年),河北再现瘟疫,仁宗遣派特使颁药赈灾;七月时,下诏各州买药治疗百姓。除了医疗安民,他还及时有实质救济,该年六月,下令免除河北复业百姓租赋二年,十一月仲冬,下诏赈济河北灾民,凡是年纪八十岁以上和重病不能自理者,都可得给米一石、酒一斗。在嘉祐年末(公元1063年),又下诏给无主的死者埋葬。

《清明上河图》局部 (网上图片)

仁宗处处以安养百姓为怀,思虑百姓生死大事,施惠百姓也宽厚。庆历初年(公元1041年),他就下诏国内各地立义仓,到了嘉祐二年(1057年),又诏天下设置广惠仓。这些义仓在灾害发生时都能及时发挥效用,使得老幼贫疾得到养护,这种制度影响有宋一代,累朝相承。

在宋仁宗宽厚为民的亲政下,许多忠臣、贤良官吏都得鼓舞,响应仁政。例如,富弼治理青州(位于今山东省),置房舍十多万间收养流民重建生活,救活五十余万人;治理郓州(在今山东境内)的刘夔开仓廪发粮赈济饥民,救活无数人民,让沦为盗贼者走回正路。