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疫情下的美国经济

 

美国新冠病毒确诊病例在香港时间4月7日早晨7时,达364000多例,乃全球首位,中国人口是美国的约4.3倍,相当于中国有超过156万例,可是,中国的确诊人数未超过83000,而疫情基本上也被控制了, 由此可见美国疫情严重的程度。

新冠状病毒疫情导致美国服务行业几乎都停顿,而美国第三产业(服务业)占其国家GDP的比重超过80%, 因此,疫情对美国经济的打击非常大。近几年中国第三产业占比也提高了,2019年也只占国内生产总值(GDP)的53.9%,疫情对中国的影响相对较小一些。

美国劳工部3月尾公布的初请失业金数据历史性突破300万,4月2日发布数据显示,美国当周初请失业金人数664.8万,创下自1967年开始统计该数据以来的新高,此前最高记录仅69.5万人次,为1982年经济衰退末期的数据。

美国3月失业率也由50年低位的3.5%,升至4.4%,为2017年8月以来最高,远超市场预期3.8%;劳动力参与率环比急降至62.7%,远低于市场预期仅微降至63.3%。

另外,美国劳工部公布,美国3月季调后非农职位急降70.1万个,减幅为2009年3月以来最大,远超市场预期仅降10万个,反映新冠肺炎大流行较经济学家想像的还要早开始削弱经济活动及就业市场。而美国3月非农就业报告是根据月中前收集资料编撰,只是刚刚开始反映新冠肺炎疫情影响,预计4月就业数字将会更差,职位减幅或达2千万个纪录高,加上3月已急降70万个,即是意味着过去近9年半所累增2,280万个职位或几乎全部被蒸发;

因此,美国失业率可能会飙升至15%左右,为1930年代经济大萧条以来最高。此外,圣路易联邦储备银行经济师预测更悲观,指疫情可能会使美国损失4,700万个职位,失业率最高或达32.1%,将远超经济大萧条时最高24.9%。目前,已有成千上万的商家因疫情停业,多数估计不会再开业。经济学家分析,今年美国国内生产总值受到的冲击,可与1930年代大萧条最糟糕的几年相抗衡。

为应对疫情冲击,美国白宫与参议院领袖早前推出总值达两万亿美元的经济刺激方案,这将给予多数美国人现金补助,并扩大失业保险的覆蓋范围。

"美国经济的一大部分已崩塌。”数据公司IHS Markit执行总监Ben Heron说道。他估计“最糟糕的情况还未来临。”

美国若能成功防疫,恢复期可能会很迅速;反之,则生意失败和失业者持续增多的现象会被拖延下去。然而,美国的防疫措施不严格, 特朗普说他外出不会戴口罩。“我们已变成疫情最新的中心点。”约翰霍普金斯大学医学院传染疾病专家Sara Keller说,“我们现在能做的只有尽力减缓传播的速度。”

上面的情况反映出美国经济的确遭受到很大的打击。 美国目前最迫切的任务防止病毒扩散,控制疫情。 希望美国可以做得到!

陈贵和  基金主席
香港建设专业联会主席

香港建设专业联会

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