*

upload_article_image

英大状疫市“难挨” 八成事务所恐一年内倒闭

五成半大状Chambers未来6个月会关门。

新冠肺炎席卷全球,不但香港法律界面临寒冬,连英国有经营20年的Ely Place Chambers于上周五宣布,将于今年7月底结业。英国大律师公会强调,如果大流行持续下去,相信超过一半的大律师Chambers将在未来6个月内无法幸免,在目前的疫情影响下,估计有八成一的大状Chambers将在一年内倒闭。

资料图片

而香港大律师公会主席戴启思,律师会会长彭韵僖以及中律协创办人陈曼琪,均在过去一个月致函给政务司司长张建宗,财爷陈茂波,律政司司长郑若骅等,要求将私人执业的大状和律师纳入“防疫抗疫基金”的援助界别,戴启思要求政府协助大律师支付一年的辨事处租金及开支费用,以及容许他们能延迟12个月缴付入息税款,而中律协则建议政府因应律师行的规模,提供一次性的补贴,即由8万元至20万元不等。

英大状疫市“难挨”,八成事务所恐年内倒闭。网上图片

根据英国大律师公会的一项调查,若疫情持续下去,将有五成半的大状Chambers在没有政府经济援助,将在未来的6个月无法生存下去,而有八成一的Chambers将在一年内陆续倒闭。有145位Chambers Head表示,他们的主要担忧是法院运作中断,令他们完全没有收入支付开支,以及缺乏现金支付租金或职员薪酬及其他费用。

香港大律师公会主席戴启思。资料图片

英国大律师公会的调查显示,专刑事罪案的大状面对的冲击最大,有九成的Chambers预测,假使没有任何的经济援助,他们将于一年后倒闭。 大约有六成的Chambers已经解雇了文员和其他工作人员,而超过一半的大状正在采取紧急措施,例如要求业主减租等。调查又显示,在招募徒弟计画也将受到严重影响,约有三成的Chambers将决定在未来两年不会按计画招收徒弟。

资料图片

英国大律师公会指,政府目前的财政援助不能解决大律师所面临的问题,公会敦促政府将自雇人士的支援范围扩大到一年已没有收入的大律师,并应将托儿费用作为自雇人士扣除税款,而且法律援助局必须加快支付大状打官司的费用。公会强调,大律师的工作对于司法公义不可缺少, 为免Chambers倒闭,政府必须作出财政资助。

至于英国的Ely Place Chambers于上周五公布的声明表示:“我们对结业的决定深感难过,由William McCormick QC领导的Ely Place Chambers将继续提供全面的法律服务,直至今年7月31日为止,我们感谢在过去20年为我们提供指导和支持的所有人,特别感谢我们的忠诚员工,他们几乎是自我们成立以来就一直在我们身边,并且为我们提供了杰出的服务。”