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大洒金钱稳就业 财政重负后人孭

政府推出大手笔抗疫基金2.0计划,其中最主要的一项保就业措施,是只要雇主不再裁员,政府就代为支付员工薪酬一半,每人代付最多9000元,为期半年,光是这项措施开支800亿,若加上其他措施,政府这一轮掟出1375亿元,可说是大洒金钱。

先讲清楚新措施是什么。政府公布计划后,有打工朋友问我,“到底打工仔人工多收9000元,还是雇主可以出少点粮?唔明?”直接答案是雇主出少点粮,差额由政府代付,打工仔收的人工不变。如果是政府透过雇主俾9000元雇员,那叫做派钱,帮不到雇主减少开支,也没有减少雇主裁员的诱因。

第一先讲政策效果。刚好这个代雇主支半薪津贴计划,可以和派钱比较。早前预算案建议每人派1万元,有人建议加到2万,派多1万开支增加700亿,和津贴半薪开支接近。多派1万元市民直接收多一点,直接见钱,会更开心。如今津贴半薪开支市民的直接受惠感不太强,好评会较少。

但津贴半薪开支的确有减少裁员的效果。先讲讲现时做生意遇到情况,在疫情之初,大家以为只是挨14日或最多28日,比较易顶,蚀一个月绝大多数雇主顶得到。但如今由1月中疫情初爆已近3个月,而且未见到尽头,即使不是最受影响的旅游、餐饮、零售,其他行业因为社会活动大大减慢,生意大跌,已极度入肉,去到雇主弹尽粮绝阶段。

计一条简单数,以100元成本做110元生意,赚10元,而家成本不变生意跌了一半得番55元,由赚变蚀45元。假设成本之中租金占35%,业主减租一成仍要俾31.5元,只减少3.5元开支。人工成本也占35%,本来唯有大裁员减开支,裁二成人可以减7元开支。合共节省10.5元,仍蚀34.5元。若这间公司主要请1.8万元人工以下员工,政府津贴一半,节省17.5元,变成蚀24元,蚀少好多,雇主不止不炒人,仲有弹药挨耐一点。我要裁一半人以上才多过政府的补贴,雇主为什么要再裁员。

简单结论是政府再派多1万元市民会更开心,但津贴半薪却可以最大限度地补打工饭碗,阻止失业大增,经济急滑。

第二,政策副作用可控。很多人问政府派的钱是否益到打工仔?其实打工仔真正受益是大大减少被公司裁员的风险,这种受益虽然遥远一点,但亦很真实。   

又有人问如何防止雇主滥用,例如雇主攞完津贴就执笠?政府津贴半薪会分两期发放,第一期在6月开始支付给雇主,雇主无理由只为攞政府津贴,顶多两个月巨亏不执笠。当然有雇主可以在申请津贴前先炒人,这样防范不了。但换一个角度,新措施不限旧雇员才可以有津贴,请新人也有,请多一个1.8万元人工的员工,政府代付一半工资,有些行业是人愈多做生意会愈多(例如某些销售),雇主请多些人有着数,新措施另一方面可以增加就业。总的来说,新政策的副作用可控,搞得太严,一来很慢,二来受惠人数大减,也失去意义。

第二,真正问题是财政重负。政府这一轮新措施掟多1375亿元,再加其他影响,会令本年度财赤由原来的1391亿元,大增至2766亿元,财赤占GDP由4.8%,急升到9.5%的高水平。财政储备由1.1万亿降到8000多亿。

财赤大增,的确是大问题。但环顾世界,从欧美大国到亚洲的新加坡,都在大洒金钱津贴雇主支薪减少失业,人做你不做,风险是本地经济独萧条。在这个人人大放水,国国先使未来钱的年代,财政重负,只能由后人来孭了。

香港的经验是不能坐拥金山银山,最后丢掉了江山。

卢永雄

卢永雄

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