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药企研先进抗癌疗法 内外兼施冀带来突破

除传染病外,另一个最严重的人类疾病便是癌症。癌症曾被视为不治之症,令人闻之色变,但如今随医学技术进步,要控制甚或治愈癌症,在一般电疗、化疗之外,陆续亦出现更多针对不同癌症的新颖疗法。科学园内两家上市药企:Athenex及李氏大药厂(Lee’s Pharmaceutical)分别以科学园作为基地,研发创新口服化疗药物取代传统静脉注射,及激活人体免疫系统以提升对抗癌细胞能力的药剂,冀以这些先进疗法助癌症患者对抗病魔,重获新生。

Athenex董事、著名外科医生霍文逊(右)及首席财务官施天扬(左)分享他们正研发创新口服化疗药物取代传统静脉注射,当中包括化疗药物紫杉醇(Paclitaxel)的口服药物。

创新口服化疗药物 更有效持续对抗癌细胞

化疗是治疗癌症的方法之一,即利用药物来抑制及破坏癌细胞的重要手段。2017年在美国上市、亚太区总部设于香港科学园的Athenex,正开发口服化疗药物的创新技术平台“Orascovery”,代替过往常用的静脉注射。Athenex董事、著名外科医生霍文逊及首席财务官施天扬指,当中一项主要产品,是常见化疗药物紫杉醇(Paclitaxel)的口服药物。

紫杉醇被用于治疗乳癌,肺癌,卵巢癌和头颈癌等多种癌症,现时使用上只能透过静脉注射注入患者体内。施天扬解释,紫杉醇本身含有毒性,以注射方法输入患者体内,药性过于猛烈,会令身体难以负荷、出现大量副作用如神经痛、掉发、过敏等。患者因而只能相隔一段时间方可再次注射,但同时体内癌细胞却不停分裂增长,令药效只能维持短时间,未能持久。

施天扬表示Athenex已完成紫杉醇口服药物的临床第3期测试,正准备向美国FDA提交新药申请。

他续指,经临床测试显示,癌症患者服用他们研发的紫杉醇口服药物,能更平稳而有系统地吸收,能显著提升药效及对药物的承受能力,有效长期抑制癌细胞及减少药物的毒性对人体的影响,减轻副作用。

施天扬表示,有关项目正准备向美国FDA提交新药申请,并已完成临床第3期测试,有近400名末期乳腺癌患者参与。结果反映口服紫杉醇疗效极佳,患者接受治疗后肿瘤缩小的比例较使用静脉注反应更高,患者整体存活期亦较长,副作用更大幅减少。

霍文逊形容口服化疗药物的研发是一大突破,期望借此提升癌症患者的生活质素。

冀让患者“活得更快乐” 助其提升生活质素 

霍文逊补充指患癌以至整个治疗过程,对患者而言必是十分辛苦,亦是长期的折磨。他形容口服化疗药物的研发是一大突破,有望一方面更有效控制病情,甚至治愈癌症,另一方面减轻患者痛苦,及让患者减少出入医院进行疗程,可以居家治疗、自行口服药物。他期望能令癌症最终变成可控的“慢性病”,既不让病情危及患者生命,亦在抗癌的同时,让患者可以得到更好的生活质素。

施天扬称,Athenex研发的紫杉醇口服药物若获美国FDA批准使用,预计明年便可推出市面;另外他们的“Orascovery”技术平台亦有其他口服化疗药物正处于临床阶段。他期望未来能逐步以口服药物取代静脉注射,料相关市场价值数以十亿美元计。

Athenex现时主要在香港及美国两地进行药物研发,亦有与本地大学合作开展更多研发项目。

研发“PD-L1”抑制剂的李氏大药厂行政总裁李小羿形容这个癌症疗法有如中医所提倡的“扶正祛邪”。

激活免疫系统 助人体“扶正祛邪”

治疗癌症,除通过化疗外,免疫治疗亦是现时用于抗癌的主要疗法之一。有别于传统疗法,免疫治疗并非直接以幅射能量或药物杀死癌细胞,而是利用药物激活患者自身免疫系统对抗癌细胞。在科学园内研发名为“检查点抑制剂:抗‘PD-L1’单克隆抗体”(简称:“PD-L1”抑制剂)的李氏大药厂行政总裁李小羿形容这个过程有如中医所提倡的“扶正祛邪”。

李小羿分享指,癌细胞属于病变细胞,原本会被人体免疫系统消灭。但人体同时存在一套保险机制,原本是为免免疫系统错误攻击正常细胞,然而他指这套机制则被癌细胞表面的一种物质“PD-L1”“骑劫”,这种物质与人体免疫细胞上的“PD-1”物质结合后,会令免疫细胞失去活性,及攻击癌细胞的能力。

李小羿称对“PD-L1”抑制剂已研发了数年时间,在内地进行的临床试验效果理想,用于患者身上的疗效明显。

因此李氏现时正研发抑制这种物质的药剂,能阻止癌细胞继续“骑劫”免疫系统的保险机制,让系统得以重新正常运作,以自身免疫力协助对抗癌细胞,再结合其他治疗方法,将能事半功倍、显著提升疗效。

联合疗法并用 减低复发机会 

2010年在香港主板上市的李氏大药厂,是其中一间最早进驻科学园从事研发的生物制药公司,对于“PD-L1”抑制剂已研究了数年。李小羿指他们在港进行药物研发后,便在内地进行临床测试,其中最近在国内完成了60个末期子宫颈癌病例的临床试验,近四分一病人肿瘤缩小三成或以上,其中两个病例的肿瘤更完全消失,可见疗效明显。

李氏大药厂在科学园内自设实验室,进行“PD-L1”抑制剂及其他多项针对癌症的新疗法研发。

李小羿补充指,过往的疗法单以电疗或化疗攻击肿瘤,或者只刺激免疫系统消灭癌细胞,癌细胞往往只是一时退却,待产生抵抗力后,随时可能卷土重来;然而若双管齐下,则有更大机会截断其后路,减低复发机会。

李氏现时亦正开发多项癌症的新疗法,包括联合使用“PD-L1”抑制剂分别配合溶瘤病毒 (oncolytic virus) 治疗末期黑色素瘤; 及新型化疗药物“吉马替康”(Gimatecan)治疗末期卵巢癌治疗等。