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何鸿燊何东家族 建立商业王国成就传奇

何东家族,对香港的经济、政治都具影响力,富过四代。

澳门“赌王”何鸿燊逝世,享寿98岁。何鸿燊幼时家世显赫,即使其后家道中落,他及后转至澳门发展,结果闯出一番事业来,成就一代赌王传奇,成为一举手一投足都引起广泛关注的人物。

何鸿燊。 资料图片

何鸿燊出身于香港何东家族,他是香港首富何东的侄孙。何鸿燊的传奇背后,除了他的发迹史,他的家族史也与香港及澳门的发展唇齿相依。何鸿燊的曾祖父何仕文(Charles Henri Maurice Bosman)为荷兰犹太人,1842年香港开埠后,他成为其中一个到香港寻找商机的欧洲商人及冒险家之一,于1859年抵港,直至1873年离开。何仕文就成为了何东家族的始祖。

上海密勒氏评论报《中国名人录》中的何东 (网上图片)

在香港期间,何仕文和中国女子施娣结婚,生下几个孩子。由这时开始,这个子息繁盛的家族,出了很多举足轻重的大人物。当中有两位首富,分别就是他儿子、香港开埠后首富何东(Robert Ho Tung Bosman),以及他的曾孙、澳门首富何鸿燊(Stanley Ho Hung-sun)。据了解,“何仕文”是Bosman的粤语音译,所以何东最原有的姓氏为Bosman,随后才随父亲汉化的姓氏以“何”为姓。

前排左二为何东、左三何甘棠,后排左一为何福 (网上图片)

何仕文抵港后不久,成立了自己的公司何仕文公司(Bosman & Co.),之后于1873年离开香港,改到英国伦敦发展,留下儿子何东由母亲独力抚养,何东最终熬出了头来。

何东受中国文化薰陶,以华人自居,随母亲祖籍为广东宝安人,后世均说籍贯自此。他幼年入读私塾,学习四书、三史、八股文,稍长接受西方教育,转读中央书院,1878年以优异成绩毕业。毕业后随即加入广东海关,建立初步人际网络及与西洋的国际贸易操作。

1881年,何东加入香港怡和洋行华人部任职初级助理员专责翻译,因表现突出而获迅速提升为买办助理(买办为当时帮助欧美商人与中国双边贸易的中国商人,是为特殊经纪人阶层)。在怡和任职仅两年的1883年接替姐夫蔡升南成为买办,不久更获委任为刚成立的“香港火烛保险公司”及“广东保险公司”的总买办。

1937年10月何东家族合影 (网上图片)

在任职买办的同时,何东自资成立“何东公司”(Ho Tung & Company)从事食糖买卖,而胞弟何福及何甘棠亦加入怡和成为买办。1900年何东以健康欠佳为由辞职后,全力发展自己的生意,除一般贸易外,还进军航运及地产买卖。

何东于1928年前后接办经营出现困难的《工商日报》,注入资金及改革管理后,成功令《工商日报》走出困局。除香港外,何东在上海、青岛、东北及澳门皆有大量投资。

海员大罢工 (网上图片)

1922年海员大罢工时期,在贸易及航运有切身利益的何东四出奔走调停,更私下承诺支付工人罢工期间的一半工资。

何东家族作为被为是殖民地时期的香港四大家族之一,何东本人生前就与中国历史上的三位著名人物孙中山、康有为和蒋介石都是朋友。他也曾大力推动割据的军阀和睦共处,更曾襄助孙中山的革命活动。

前排左起为张静蓉夫人,何东,麦秀英夫人;后排为何世礼及妻子洪奇芬 (网上图片)

后人在港、澳,甚至世界都甚具影响力,其中何东的六弟何启佳,官至南非政府的工务局局长;何东其中一个儿子何世礼,是国民党陆军二级上将,曾为奉军张学良之参谋官,抗战爆发期间,投身一线战场,官至国民政府军事委员会中将高级参谋,直接听命于蒋介石。