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结局比方孝孺更惨的忠臣 为惠帝报仇事败遭绝户

行动牵连如瓜蔓之蔓延,故称“瓜蔓抄”。

史载,明代著名文学家方孝孺,因怒骂明成祖朱棣被判处凌迟极刑,外加被诛灭十族,此事是否属实,学术界颇有争论。不过,方孝孺的族人、学生和朋友惨遭株连,许多文献中都有记载,所以,被灭族一事基本上是可信及有迹可循,人数也相当可观。

清同治年间《方正学先生逊志斋集》之方孝孺像 (网上图片)

相比方孝孺,明代还有一个人的结局更惨烈,不仅九族被诛,甚至乡里乡亲遭拖累,不分良莠、亲疏、老幼,一时间全做了明成祖朱棣的刀下冤魂,此人便是忠臣景清。

景清生于元末,本姓耿,后世讹传为景,籍贯邠州(今陕西省长武县),因自幼父母双亡,便被寄养在真宁县(今甘肃省正宁县),由此入真宁县籍。据载,景清是典型的关西大汉,生性洒脱不拘小节,志向高远宏大,同时天资聪慧,读书可过目不忘,所以他在各级考试接连有斩获,最终在洪武二十七年(公元1394年)高中榜眼,被授予翰林院编修,没两年便转任御史。

国立故宫博物院藏太祖高皇帝御容 (网上图片)

明太祖朱元璋赏识景清的才学,便在洪武三十年(公元1397年)将其拔擢为左佥都御史,成为皇帝身边极受信任的高级言官。景清有皇帝眷顾,仕途本一片光明,不久却因为“奏疏字误,怀印更改”之罪名,被给事中弹劾,囚在大牢。幸朱元璋爱才,不久释放他,命其到四川、陕西一带巡察私茶,不久又晋升他为金华知府。

到了惠帝朱允炆登基,担心宗室诸王有谋逆之心,便任命景清为北平参议,名义上让他管理粮储、屯田、驿传、水利等事务,实际上任务为监视、防范燕王朱棣。期间,朱棣谋反迹象尚不明显,跟景清相处尚融洽。《明史》载,景清在和朱棣谈论期间,经常告诫他要效忠朝廷,并为他剖析利害,因言论明晰,很是受到朱棣的赞赏,一度还将他视为知己:“建文初,为北平参议。燕王与语,言论明晰,大称赏。”然而,景清却并不因受欣赏而“松懈”,反而加以防范。

明成祖朱棣画像 (网上图片)

不久,景清被召回朝廷,晋升为御史大夫,成为都察院最高长官。景清回朝后,将朱棣在北方的举动全盘告知朝廷,并与重臣齐泰、黄子澄、方孝孺一起,积极谋划“削藩”之事,结果朱棣举兵造反。

朱棣仅用四年便夺了侄儿江山,惠帝失踪。朱棣攻入京师后,齐泰、黄子澄、方孝孺皆惨遭屠戮,唯有景清“变节”投降。朱棣欣赏景清才学,既往不咎,让他留任原职。不过,景清原来变节是假,他背负“言行不一、贪生怕死”之骂名,饱受同僚冷嘲热讽,肆机手刃朱棣为惠帝报仇。他装出效忠模样,渐渐让朱棣放低戒心。

明朝军队 (网上图片)

据《明史》载:“燕师入,诸臣死者甚众。清素预密谋,且约孝孺等同殉国,至是独诣阙自归,成祖命仍其官,委蛇班行者久之。”某日早朝,景清身穿红色朝服、暗藏利刃到朝堂,准备刺杀朱棣,结果被对方看破。原来前几日有天文官上奏,称有红色异星将侵犯帝座,情况危急,请求皇帝加以防范。朱棣念念不忘,当见到只有景清身着红袍,便提高警觉,结果一搜就搜出利刃。

朱棣责问景清为何想弑君及有无同党。景清见事败索性豁出命去,奋力挣扎兼大骂朱棣不忠不孝,声称自己想为惠帝报仇。朱棣恼羞成怒,下令将景清凌迟处死,并诛灭其九族。事后尤不解恨,下令在他的家乡大屠杀,凡与景清有接触过的人,全部处死。

《明史》载:“成祖怒,磔死,族之。籍其乡,转相攀染,谓之‘瓜蔓抄’,村里为墟。”方孝孺因怒骂朱棣被诛灭十族,景清却因刺杀朱棣未遂,不仅九族被灭,连带乡亲全部罹难,代价实在惨重。