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首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

小孩真的比较不容易患上新冠吗?

香港刚刚分阶段复课,首尔就出现一个幼儿感染新冠病毒个案,一名 5 岁男童在艺术学校被老师传染,尽管补习班良好地遵守了防疫规定,教职员除了佩戴口罩外,课室也有保持通风和社交距离。

看到这新闻身为父母可能会很担心,小朋友的免疫力低,万一教职人员染有新冠病毒,会不会很容易就传染给小朋友呢?


在进一步讨论前,我们先看看到目前为止新冠患者的年龄分布,无论中外,儿童和青少年的感染率是相当的低。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

中国新冠患者的年龄分布

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

美国新冠患者的年龄分布

按道理说,在呼吸道传染病中最受影响的应该是免疫力较低的儿童和老年人。

可是新冠自暴发以来情况却有点特别,老人是大受影响但儿童患者却是低得不成比例。疾病预防控制中心早前最近对七万多个新冠病例进行分析,发现 10 岁以下儿童患者占总体不到 1%,死亡率更是所有年龄组别中最低的。

那为什么跟成年人相比,儿童似乎没有那样容易感染新冠病毒呢?

儿童为什么不易染上新冠?


新冠的疫苗虽然还没有开发出来,但现有的疫苗似乎能提供一定的保护力。例如肺痨疫苗能刺激免疫因子分泌,全方面提升呼吸道的免疫力来降低感染风险,所以对新冠也有一定效果。

另一个可能有帮助的是麻腮风疫苗,这疫苗是儿童在一岁时接种的,有统计指一岁前婴儿若染上新冠的话症状比一岁后的严重,所以推测是这疫苗的保护作用。

疫苗普及只是过去几十年的事情,老一辈有很多人都从没接种过,成年人接种太久免疫力也可能有所减弱,这可能就造成了免疫力方面的差异。

当然八九十后基本上也都接种过疫苗,也正在最健康的年纪,那为什么他们的感染率还是要比小孩高呢?

这个来自纽约的研究就尝试提供一个合理解释

新冠病毒要感染细胞,就必需要透过一个叫 ACE2 的受体进入,目前的理论是细胞表面上的 ACE2 越多就越易受感染。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

新冠病毒要透过 ACE2 才能进入细胞

可是不同年龄层的人细胞上面的 ACE2 多寡是不同的,研究包括了三百多名 4-60 岁的患者,结果显示 10 岁以下小孩鼻腔细胞的 ACE2 数目要比成年人低一半左右,也大有可能因而较难被感染。

首尔一幼儿园学生确诊新冠,但这并不代表儿童容易受到感染

不同年龄层患者鼻腔细胞的 ACE2 表达比较

儿童即使受感染了,症状也较轻微


当然也有研究对此有保留态度,认为儿童的感染率并没有较低,但可以肯定的是,他们即使受感染症状也比成年人轻微。

例如有报告指在 171 个儿童确诊个案中,发烧的比例仅为 41.5%,绝大部分都是症状轻微,并在一至两周内复原,这比成年人有 8-9 成发烧的比例要低很多。

报告也指共有 27 位儿童并未出现任何呼吸感染症状,所以无症状感染并不罕见。

另一个来自上海交通大学的研究也有类似的结果,儿童患者中出现重症相当罕见,九成以上的患儿都没有出现症状或只有轻微症状

所以相比起成年人,新冠对儿童的风险要低得多,只要防疫功夫做足是无论太过担心的。

Rongscience

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