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古代神奇生火工具 为何一吹即著?

不可小觑古人智慧。

我们在古装电视电影可见,有人会在晚间潜入住宅后、或者入了山洞探险,都会拿出一把随身携带的东西,开盖、或再用口一吹,就会点起了火,也随即如现代打火机或电筒般照光空间。这一个发明十分方便,即取即用,一吹就著,名为“火折子”的古代工具,究竟原理如何?

影视中使用“火折子” (网上图片)

“火折子”最早是从南北朝出现。质素好一点的火折子,内含物加添了硝、硫磺、松香、磷等易燃材料和香料,造价较高,是富有人所用,普罗大众用的大多由易燃的纸钱或草纸为原材料制成。所有火折子最终是将材料堆入竹筒,再剩下一点火星后保存。据了解,好一点的火折子比较易燃,只要晃动一下就燃,差一点的就需要去吹燃。古时民间以火折子当照明、生火工具。

火折子为何一吹即燃,原理就是现代火灾术语所说的“回燃”(Backdraft)现象。简单是指在起火之处因为于通风不良的密闭空间,空气内氧浓度递减,令可燃性气体积聚,一旦有足够的空气引入时,就会令原有火源瞬间引燃。

影视中使用“火折子” (网上图片)

火折子利用“回燃”现像火星贮存。打开火折子盖子,向它吹气,加速氧气流动,火折子要重新燃烧就不足为奇;当不用时,将火星保存在竹筒,将之与氧气隔绝。筒内氧气量较少,更多的是一氧化碳,构不成“回燃”条件。火折子更易携带,即取即用,方便操作。不可看轻古人智慧。

火折子 (网上图片)

需知道古人虽然很早就发现了火,也学会使用火,但是因为无法保存,他们必须不停地寻找野火,甚至是去借火。火折子的出现,意味古人学掌握如何便捷保存火种,大大便利生活。在这个的基础上,人们将这用具改良及发展,出现各种新型取火工具。

除了火折子,也有其他取火工具“火柴”。南北朝时期,人们懂得将硫磺沾在小木棒上,借助火种或火刀火石,能方便地把阴火引发为阳火,这可视为最原始的火柴。宋代陶谷《清异录》有载,五代十国时期,每当因夜间有急事,苦于做灯花不少时间,所以有一聪明人以松木条浸染硫磺,贮存起来备用。它与火一接触,就会燃烧,可得小火焰如同谷穗,这种物品称为“引光奴”,后来成为商品,更名为“火寸条”。

宋代陶谷《清异录·火寸》 (网上图片)

现代的火柴于清代时期由欧洲传入,称为“洋火”,火折子地位慢慢被取代。“火柴”原理是于木条沾上生火的化学物质,并通过摩擦而点火。物质也经过白磷或黄磷,发展至改用以红磷生火的安全火柴,并于19世纪中期慢慢普及,在19世纪后期慢慢流入中国,中国人除了称为“洋火”,也称之为“番火”,台语称为“番仔火”至今,至于上海一带也称为“自来火”至今。

比起火折子,火柴既便宜方便,也相对安全,更重要的是它更好保存。火折子便从日常生活中销声匿迹,只能在电视电影看到它。现今,有比起火柴更方便更好保存的打火机,火柴也慢慢退出大家的日常生活。